Algunas acacias y hormigas viven en un intercambio de buenas prácticas. Pero el árbol recompensa más a las hormigas menos trabajadoras entre las que lo colonizan.

Se supone que las fábulas de esop ilustran un punto moral. Sin embargo, si hubiera vivido en América Central en lugar de Grecia, podría haber tirado la toalla al escribir uno titulado “La hormiga y el árbol de acacia”. Porque, como han descubierto Sabrina Amador-Vargas y Finote Gijsman del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales, en Panamá, la moraleja de este cuento en particular es que la pereza paga.

Las acacias son un grupo muy extendido, pero un miembro en particular, Vachellia collinsii , es famoso por su relación simbiótica con las hormigas. Las hormigas atacan a los insectos herbívoros que se comen las hojas del árbol, eliminan la vegetación invasora y también la protegen de las enfermedades mediante la distribución de antibióticos sintetizados por bacterias que viven en sus patas. A cambio, el árbol recompensa a las hormigas con comida en forma de cuerpos Beltianos ricos en proteínas (los objetos blancos en la imagen de arriba) y nectarios ricos en azúcar, y con un alojamiento seguro dentro de espinas huecas que han evolucionado específicamente para este propósito.

Se supone que las fábulas de Esopo [un escritor antiguo] ilustran una moraleja. Pero si hubiera vivido en América Central en lugar de Grecia, Esopo podría haber renunciado a escribir uno llamado La hormiga y la acacia .

De hecho, como descubrieron Sabrina Amador-Vargas y Finote Gijsman, investigadores [en biología evolutiva] del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales en Panamá, la moraleja de esta historia es que la pereza vale la pena.

Alimentos para las tareas del hogar

Las acacias están muy extendidas y forman una gran familia. Uno de sus miembros, Vachellia collinsii, es famoso por su relación simbiótica con las hormigas. Las hormigas se alimentan de los insectos que comen las hojas del árbol, matan las plantas que podrían molestarlo y lo protegen de las enfermedades suministrándole antibióticos producidos por bacterias que viven en sus patas.

A cambio, el árbol recompensa a las hormigas ofreciéndoles comida en forma de cuerpos beltianos ricos en proteínas [crecimientos en las hojas] y nectarios [una pequeña emergencia en la que se secreta néctar] llenos de azúcar, además de una vivienda segura. dentro de sus espinas huecas, que evolucionó expresamente para este propósito.