Contaminación lumínica perjudicial para las poblaciones de insectos


Un estudio de la vida real muestra que las áreas iluminadas por la noche tienen la mitad de orugas de polilla que las que están lejos de la luz.

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La mitad del número de lepidópteros bajo las farolas: esto es lo que muestra un estudio de campo publicado a finales de agosto por investigadores británicos en Science Advances . Confirma que, junto con el cambio climático y la pérdida de hábitat, la contaminación lumínica contribuye a la disminución masiva de las poblaciones de insectos, que ahora está ampliamente documentada.

El interés de este estudio es que mide “directamente lo que sucede en la vida real, abajo de nuestra zona”, subraya Colin Fontaine, investigador del CNRS en el Centro de Ecología y Ciencias de la Conservación del Museo Nacional de Historia Nacional, que no participó en este trabajo. De hecho, la metodología difiere de la mayoría de los estudios realizados hasta ahora sobre contaminación lumínica e insectos, que son “experimentales” (es decir, se realizan “en jaulas, con lámparas. Que se instalan” ) y que en lugar de evaluar los cambios de comportamiento, dice.

Los resultados del equipo británico “muestran claramente que hay un efecto bastante fuerte [de la iluminación nocturna] sobre la dinámica de las poblaciones, sobre la cantidad de insectos en un lugar determinado”, subraya el ecologista del Museo.

Zonas menos populares

Para realizar este estudio, Douglas Boyes, del Centro de Ecología e Hidrología del Reino Unido en Wallingford, y sus colegas viajaron por el Valle del Támesis en el sur de Inglaterra para identificar áreas caracterizadas por un hábitat comparable y que solo difieren en la presencia o ausencia de iluminación nocturna. De las aproximadamente 500 parcelas preseleccionadas, los investigadores conservaron 26 pares de sitios, la mayoría de las veces ubicados en áreas rurales.

Utilizando redes de corte en particular, entre 2018 y 2020, recolectaron y contaron las orugas de polilla presentes en setos y parterres.

Estos lepidópteros son “muy diversos desde un punto de vista evolutivo y ecológico” y suman “varios miles de especies en Europa”, lo que sugiere que son “bastante representativos de los insectos nocturnos”, asegura Douglas Boyes.

Pero, ¿por qué trabajar con orugas en lugar de con adultos? “No se mueven mucho durante su existencia, lo que significa que, cuando se toman en un momento determinado, estamos seguros de medir los efectos locales”, argumenta el investigador.

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Los resultados, que se basan en la recolección de varios miles de orugas, revelan que los setos en áreas iluminadas por la noche tienen un 47% menos de insectos que aquellos alejados de la luz. En los lechos de césped, el número se reduce en un tercio donde hay iluminación nocturna. Para los investigadores, este es un efecto a largo plazo de la contaminación lumínica en las poblaciones de insectos (las luces de las calles han estado presentes durante al menos cinco años, a menudo mucho más) que podría explicarse en particular por el hecho de que estas áreas serían menos populares entre los adultos al colocar huevos.

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