Un tercio de los escarabajos saproxílicos del área mediterránea están amenazados de extinción mientras los bosques declinan.

A pesar de la importancia del grupo desde el punto de vista ecológico, los escarabajos saproxílicos siguen sin ser reconocidos en la región mediterránea. Desde 2006, se ha evaluado el estado de la biodiversidad en el Mediterráneo, que abarca una amplia gama de más de 6.000 especies marinas y terrestres. La evaluación de la UICN sobre el estado y distribución de los escarabajos saproxílicos del Mediterráneo, publicada recientemente, es la última incorporación a la creciente base de datos de especies evaluadas en la región.

Este informe presenta un análisis del estado de conservación de 320 especies de escarabajos saproxílicos que habitan la región. La mayoría de estas especies (195 especies, 61%) son endémicas (solo se encuentran dentro de los límites de la región mediterránea). 61 especies de los 320 escarabajos saproxílicos evaluados se consideran amenazadas en la región mediterránea, 29 están casi amenazadas y para 131 los datos disponibles son insuficientes.

En muchos países mediterráneos hay una falta significativa de información sobre la distribución, el tamaño de la población y las tendencias, especialmente en el norte de África y el Mediterráneo oriental. Suponiendo que es probable que una proporción relativamente similar de especies con datos insuficientes esté amenazada, se puede estimar que el 32% de los saproxílicos podrían estar amenazados en el Mediterráneo.

La parte oriental del Mediterráneo, a lo largo de la costa turca, las montañas Tauro y el Levante son “puntos calientes” para los escarabajos saproxílicos en peligro de extinción. La región de Tell Atlas en el norte de Argelia y Túnez también ha sido identificada como un punto de acceso para especies endémicas.

“La diversidad de escarabajos saproxílicos en la región mediterránea depende en gran medida de la heterogeneidad de los bosques y árboles, la variedad de especies, la edad y la disponibilidad de árboles caídos y en descomposición. La mejora de la gestión de los bosques, los árboles y la madera será fundamental para mantener ecosistemas saludables. El último y raro bosque antiguo alrededor del Mediterráneo requiere una atención especial en el conocimiento, el control y la protección ”, comenta Hervé Brustel, profesor de la Universidad de Toulouse.

Los escarabajos saproxílicos son uno de los principales componentes de la fauna forestal.

Según la evaluación de la UICN, la pérdida de hábitat debido a la tala y las prácticas de gestión tradicionales, como la eliminación de madera muerta y el sobrepastoreo nómada, son actualmente las principales amenazas para los escarabajos saproxílicos en el Mediterráneo. En general, los impactos actuales derivados de la mala gestión generalizada de los recursos forestales, tradicionalmente centrada en la extracción de madera muerta, especialmente en áreas de bosques maduros, están provocando la degradación y la extirpación de esta especie.

“Los escarabajos saproxílicos participan en importantes servicios de los ecosistemas, como el reciclaje de nutrientes, la polinización y ayudan a que la biomasa de insectos del bosque sea una fuente de alimento para aves, murciélagos y otros animales insectívoros. Lanzamos esta evaluación en el Día Internacional de los Bosques para concienciar al público sobre la importancia de preservar la biodiversidad para que los bosques mediterráneos puedan continuar apoyando a las sociedades humanas ”, dijo Catherine Numa, jefa del Programa de Especies Mediterráneas de la UICN.

Los incendios forestales, el desarrollo residencial y comercial y el cambio climático son otras amenazas importantes.