Las larvas de mosca sierra se protegen secretando cócteles de sustancias químicas volátiles desagradables destinadas a repeler a los depredadores, en particular a las hormigas. Los investigadores pueden evaluar la efectividad de estas defensas organizando encuentros, los llamados bioensayos, entre presas y depredadores.
Investigadores traducen sustancias químicas de defensa contra insectos en sonidos espeluznantes – Escuche ahora

Las larvas de mosca sierra se protegen secretando cócteles de sustancias químicas volátiles y desagradables destinadas a repeler a los depredadores, especialmente a las hormigas. Los investigadores pueden evaluar la eficacia de estas defensas organizando encuentros, llamados bioensayos, entre la presa y el depredador.

Pero el entomólogo Jean-Luc Boevé y el ingeniero informático Rudi Giot adoptaron un enfoque diferente, traduciendo la composición química de las secreciones en sonidos y midiendo la reacción de los humanos. Su trabajo fue publicado el 23 de septiembre en la revista Patterns.

Boevé y Giot cuantificaron lo desagradable de los sonidos para el oído humano midiendo la distancia que cada sujeto debe recorrer para alcanzar una “distancia cómoda” de los altavoces. Algunos de los aproximadamente 50 participantes describieron algunos de los sonidos como desagradables o incluso aterradores. Los sonidos se pueden comparar con pequeños fragmentos de la música de fondo de una película de terror o ciencia ficción.

Curiosamente, pudimos demostrar que las respuestas de las hormigas y los humanos están correlacionadas, lo que indica que la sonicación puede acercarse al “mundo real” de las interacciones depredador-presa “, dice Boevé, del Real Instituto Belga de Ciencias Naturales de Bruselas.