La probabilidad de contraer una enfermedad transmitida por garrapatas está aumentando. ¿Cómo está respondiendo la industria? ¿Estamos comunicando eficazmente este riesgo a los clientes?

Por Anne Nagro

Cuando se trata de los peores transmisores de enfermedades, las garrapatas están a la altura de los mosquitos.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), los casos de enfermedades causadas por picaduras de mosquitos, garrapatas y pulgas se triplicaron en los EE. UU. De 2004 a 2016. Además, se han descubierto o introducido nueve nuevos gérmenes transmitidos por mosquitos y garrapatas desde 2004.

Una de las enfermedades más devastadoras y generalizadas es la enfermedad de Lyme, que se transmite por garrapatas de patas negras que portan las bacterias Borrelia burgdorferi y B. mayonii .

El número de casos reportados de enfermedad de Lyme en los EE. UU. Se ha triplicado desde fines de la década de 1990, dijeron los CDC. En 2018, se reportaron a la agencia un total de 33,666 casos confirmados y probables. Si bien esto es un 21 por ciento menos de casos que los reportados en 2017, la distribución geográfica de áreas con alta incidencia de la enfermedad de Lyme parece estar expandiéndose. Según los datos reportados al Sistema Nacional de Vigilancia de Enfermedades Notificables, el número de condados con una incidencia de 10 o más casos confirmados por 100,000 personas aumentó de 324 en 2008 a 415 en 2018.

Además de la enfermedad de Lyme, los casos de anaplasmosis / ehrlichiosis transmitida por garrapatas, rickettsiosis por fiebre maculosa (incluida la fiebre maculosa de las Montañas Rocosas), babesiosis, tularemia y enfermedad por el virus de Powassan aumentaron en años anteriores. En 2016 hubo un total de 48,610 casos reportados y en 2017 hubo 59,349 casos reportados. Según los CDC, los casos reportados capturan solo una fracción del número total de personas con enfermedades transmitidas por garrapatas.

CONCIENCIA PÚBLICA. Según la encuesta del mercado de control de garrapatas del estado del PCT 2020, patrocinada por Zoëcon Professional Products, el 41 por ciento de los PMP dijeron que los clientes estaban preocupados por los riesgos para la salud pública asociados con las garrapatas. La encuesta fue realizada en marzo por Readex Research, una firma de investigación privada en Stillwater, Minnesota.

“Saben cómo se transfiere y lo aterrador que puede ser”, dijo Mark Constantino, propietario de Arkadia – Eco Pest Control, Randolph, Nueva Jersey, sobre cómo ven los clientes las enfermedades transmitidas por garrapatas. Es probable que la conciencia sea mayor entre las personas que viven en las regiones del noreste, el Atlántico medio y los Grandes Lagos, donde la incidencia de la enfermedad de Lyme es más alta. En 2018, 11 estados en estas áreas informaron más de 1,000 casos confirmados y probables de la enfermedad, informó el CDC.

En otros lugares, las reacciones de los clientes se pueden mezclar. “Tenemos algunas personas a las que no les importa en absoluto y tenemos algunas personas que conocen todas las enfermedades que puede transmitir una garrapata y están preocupadas por ellas”, dijo Cassi Magnus, copropietario de Phoenix Pest and Wildlife Control en Danville, Indiana. . “Realmente no hay nada intermedio. Parece que a la gente realmente le importa o realmente no ”, dijo.

Algunos clientes están preocupados por sus mascotas. “Más que los humanos son susceptibles; también lo son nuestros perros y gatos ”, explicó Sherry Tallent, copropietaria de A&A Pest Control en Cuba, Missouri. Perdió a su gato debido a la Cytauxzoonosis, un parásito protozoario transmitido por garrapatas, también llamado fiebre del gato montés (en honor al huésped natural del parásito). .

Todd Leyse, presidente de Adam’s Pest Control en Medina, Minnesota, se sorprende de que más personas no pidan el control de garrapatas. “Me sorprende que no recibamos más llamadas. Hay más garrapatas y la enfermedad de Lyme que hace muchos años cuando era un favorito de los medios ”, dijo.

La encuesta del PCT encontró que el 36 por ciento de los PMP creen que la industria del manejo de plagas ha hecho un trabajo eficaz al comunicar los riesgos para la salud pública asociados con las garrapatas, mientras que un número casi igual, el 34 por ciento, no está seguro al respecto.

Eso puede deberse a que el rango geográfico de algunas especies está aumentando. La garrapata estrella solitaria, que transmite patógenos que causan ehrlichiosis, tularemia y la enfermedad por el virus Heartland, se ha expandido desde su territorio original en el sureste a los estados del norte y medio oeste, informaron los CDC. Y la cantidad de condados con la garrapata de patas negras, que causa la mayoría de los casos de enfermedad de Lyme, babesiosis y anaplasmosis en los EE. UU., Se ha más que duplicado en los últimos 20 años.

Mohammed El Damir, director técnico y de capacitación de Adam’s Pest Control, está especialmente preocupado por los casos de enfermedades transmitidas por garrapatas, como la fiebre maculosa de las Montañas Rocosas, que se han documentado recientemente en el Medio Oeste.

Las garrapatas pueden causar más trastornos de los que creemos. Actualmente, los científicos están estudiando cómo las garrapatas pueden causar alergia a la carne de mamíferos, llamada alergia alfa-gal.