La elección de qué formulación de producto usar en el tratamiento de un sitio en particular depende del sitio donde se alojan las cucarachas.

Por Stoy A. Hedges

Durante la mayor parte del siglo pasado, la cucaracha alemana fue considerada la plaga más difícil de controlar en los edificios. Una vez que finalmente se desarrollaron cebos para cucarachas efectivos, el control de esta molesta plaga se volvió más fácil. Sin embargo, la dependencia excesiva de los cebos en gel como herramienta de control principal ha llevado a un regreso a una cucaracha más difícil de controlar.

Los individuos dentro de las poblaciones de cucarachas alemanas simplemente evitan ciertos cebos, lo que permite que continúe la infestación. Además, es posible que los cebos no se coloquen cerca de muchos refugios activos, lo que permite que las poblaciones sobrevivan. Por estas razones, una discusión de técnicas y estrategias distintas de los cebos para controlar las cucarachas alemanas puede resultar beneficiosa para muchos profesionales de las plagas.

 

Los basicos

La estrategia más eficaz para el control de las cucarachas alemanas implica la implementación de múltiples técnicas de control. Una cosa que la cucaracha alemana nos ha demostrado a lo largo de las décadas es su capacidad innata para adaptarse, sobrevivir y prosperar. La dependencia de un solo tipo de insecticida a menudo produce poblaciones de cucarachas que tienen resistencia fisiológica o de comportamiento a ese insecticida en particular.

El empleo de varios insecticidas, formulaciones y estrategias no químicas diferentes niega la capacidad de una población de cucarachas alemana para desarrollar resistencia a cualquier técnica o insecticida.

La experiencia ha demostrado que si no se logra una reducción de al menos un 98 por ciento en el número de cucarachas alemanas dentro de las primeras cuatro a seis semanas de un servicio inicial, la infestación generalmente continúa. Matar a 950 de cada 1,000 cucarachas parece un buen trabajo, pero 50 cucarachas que quedan continuarán con la infestación. Como dice el consultor de la industria, el Dr. Austin Frishman, “Lo importante no es cuántos matas, sino cuántos dejas”.

PASAR LA ASPIRADORA. Una de las técnicas más importantes para los servicios iniciales donde hay más de unas cuantas cucarachas es pasar la aspiradora (Figura 1) . Un dispositivo de vacío proporciona una reducción instantánea de la población y debe usarse para eliminar las cucarachas directamente de las superficies y las que se encuentran en las grietas y huecos. Es posible lograr el 50 por ciento + control inmediato de una infestación con solo pasar la aspiradora. Un beneficio adicional es que el cliente verá muchas menos cucarachas vivas y muertas en los días posteriores al servicio inicial. Cualquier profesional de plagas que actualmente no use uno debería considerar seriamente la compra de un buen dispositivo de aspiración HEPA.

TÉCNICAS DE TRATAMIENTO. La elección de qué formulación de producto usar en el tratamiento de un sitio en particular depende del sitio donde se alojan las cucarachas. Las cucarachas alemanas pasan la mayor parte (más del 75 por ciento) de su tiempo descansando dentro de grietas y vacíos. Las cucarachas pasan muy poco tiempo en superficies expuestas a menos que la superficie esté algo protegida, como la esquina trasera dentro de un gabinete, la pared detrás de un protector contra salpicaduras en un restaurante o la parte trasera de un mueble cerca de una pared. Por lo tanto, un profesional de plagas que esté usando tratamientos de grietas y hendiduras (C&C) y vacíos la mayor parte del tiempo tendrá mayor éxito contra las cucarachas alemanas. Los profesionales que utilizan principalmente un pulverizador de aire comprimido para aplicar tratamientos localizados son más propensos a tener problemas para eliminar las cucarachas.

FORMULACIONES. Para el control de las cucarachas, es más eficaz utilizar formulaciones de insecticidas diseñadas para su aplicación en grietas y huecos. Las mejores opciones sin cebo para los tratamientos de grietas y huecos son los polvos y aerosoles debido a su capacidad para penetrar y distribuir a través de una grieta o un vacío, luego contactan y matan cualquier cucaracha que pueda estar escondida allí.

Las formulaciones a base de agua (EC, SC, CS, WP) generalmente se etiquetan para aplicaciones de grietas y hendiduras (C&C) y se pueden aplicar a las grietas con una punta de C&C en el rociador. El problema con los productos a base de agua en las grietas es la posibilidad de una mala distribución a las superficies dentro de una grieta y el hecho de que con las grietas verticales, la aplicación puede extenderse sobre superficies no objetivo. Las formulaciones a base de agua tampoco son la mejor opción para vacíos debido a problemas de distribución. Sin embargo, las formulaciones a base de agua adecuadamente etiquetadas se pueden aplicar eficazmente a las grietas y huecos utilizando una máquina generadora de aerosoles (por ejemplo, Actisol, Patriot).

Importancia de la detección

La eliminación exitosa de una cucaracha alemana depende de encontrar y tratar cada refugio activo. Al hacerlo, uno debe tratar todos los refugios sospechosos / probables, y muchos de estos refugios simplemente se lavan con piretrinas y se verifica la actividad. Un solo refugio activo perdido con numerosas cucarachas puede permitir que persista una infestación. Según mi experiencia, pasar por alto algunos refugios es la principal razón para las devoluciones de llamada.

ENFOCARSE EN ÁREAS PROBABLES. Un ejemplo clave ocurrió en la estación de camareros de un restaurante de club de campo. El profesional de plagas responsable del servicio del club de campo tenía repetidas quejas sobre cucarachas en la estación de camareros. Cuando me involucré, hago lo que siempre hago, busco los sitios donde es más probable que aparezcan las cucarachas alemanas: lugares con humedad y calor. En este caso, mis ojos se dirigieron de inmediato a una hielera utilizada para almacenar vino. Mirando detrás de la nevera, encontré una toalla en la que se escondían cuatro cucarachas. Al quitar la rejilla delantera se revelaron docenas de cucarachas escondidas dentro y alrededor de los escombros, incluida una carpeta de archivos de manila (Figura 2). Después de pasar la aspiradora por todas las cucarachas accesibles y quitar la carpeta y todos los escombros, se realizaron algunos tratamientos de C&C en las grietas disponibles y tratamientos localizados en las superficies expuestas donde las manchas fecales de las cucarachas eran evidentes.

LO QUE NO HAY. Otro consejo cuando las quejas de cucarachas persisten en una habitación o apartamento determinado es mirar los elementos que están presentes en el sitio cuando el cliente ve cucarachas pero que no están allí cuando se realiza el servicio. En un caso, las cucarachas en un apartamento fueron rastreadas hasta una pila de platos que se sacaron de un gabinete en preparación para el servicio.

Otro caso involucró un salón de banquetes en un club de campo donde la gente veía cucarachas en las mesas de comida durante cada recepción, banquete o evento en la sala. Cuando el profesional de plagas revisó el área, nunca pudo encontrar evidencia de actividad, pero trató las grietas en las mesas, detrás de los zócalos y molduras, y los huecos de la pared interior a lo largo de la pared donde estaban ubicadas las mesas de comida. Cuando el problema continuó, me involucré y la primera pregunta que le hice al gerente de la instalación fue: “¿Cómo se decoran estas mesas durante un evento?” Cuando la habitación estaba vacía, las mesas estaban vacías, pero el gerente dijo que se pondrían faldas y manteles, y luego colocarían espejos grandes en los que se colocarían bandejas de comida. Pedí ver los espejos (que estaban guardados en la cocina debajo de una mesa). Volteando los espejos Descubrí que cada uno estaba infestado por 20 o más cucarachas escondidas en la grieta entre el borde exterior y el respaldo de madera que forma el espejo. Los insectos se eliminaron con la aspiradora y se rellenaron las grietas con sellador de la instalación. En cada evento, las cucarachas se llevaban a las mesas y luego se les traía comida. ¿Cuánto mejor podría ser para las cucarachas?

PREGUNTE AL CLIENTE. Las personas que trabajan o viven en el edificio están ahí todo el tiempo y son la mejor fuente de información donde viven las cucarachas. Las cucarachas alemanas rara vez viajan a más de 10-12 pies de su refugio para buscar comida o agua, por lo que un refugio activo estará muy cerca de donde el cliente o los empleados ven las cucarachas. En las instalaciones comerciales, pida a los empleados que le muestren dónde vieron por última vez una cucaracha. Por lo general, esta es el área donde ocurre la mayor parte de la actividad, así que busque sitios donde las cucarachas prefieran esconderse cerca.

En un caso en un restaurante, un lavaplatos me mostró una mesa donde vio cucarachas. En esta mesa había un portacuchillos de metal pegado a la pared. Cuando miré hacia abajo, pude ver cucarachas adentro. Lo quité de la pared y aspiré decenas de insectos del interior. Un caso similar con cucarachas señalado por un cocinero se rastreó rápidamente hasta el interior de un abrelatas en una mesa de preparación.

DIFÍCIL DE VER. Muchos profesionales de las plagas tienden a mirar y tratar los refugios más fáciles de ver y alcanzar. Por ejemplo, al revisar una mesa o estufa de acero inoxidable en la cocina de un restaurante, es fácil ver las esquinas y los bordes traseros, tanto debajo de la mesa como debajo del estante inferior cerca del piso. Tratar solo los refugios traseros fáciles de ver hace que las cucarachas se muevan hacia los bordes frontales del equipo y las patas, donde puede ser imposible asomar la cabeza para ver. Por esta razón, una herramienta muy importante es un espejo de inspección, que permite inspeccionar todas las partes de una mesa, horno, etc. Las infestaciones continuas comúnmente involucran este problema.

Figura 1. Una de las herramientas más efectivas para un servicio inicial de cucarachas es una aspiradora.

Sitios comunes pasados ​​por alto

En mis 40 años en el control de plagas, he encontrado tres áreas que normalmente se pasan por alto para el tratamiento, pero que sirven como fuentes de infestaciones continuas. Estas áreas pueden ser dolorosas de tratar, por lo que no se tratan con la frecuencia que deberían.

VACÍOS DE PARED. Con mucho, el más importante de ellos son los huecos en las paredes, particularmente en las áreas de manipulación / preparación de alimentos. He tenido numerosos casos en los que el simple tratamiento de los huecos de las paredes resolvió una infestación crónica. En las cocinas comerciales, los huecos de las paredes de mayor importancia son los que están detrás de los fregaderos, detrás del lavaplatos y detrás de la línea de cocción (estufas y hornos). Al perforar paredes, se puede trazar una línea de tiza para asegurarse de que los orificios de perforación estén nivelados en la pared o ubicar los orificios de perforación (cuando sea posible) debajo de las mesas, lavabos, etc., donde estén fuera de la vista. Separe los orificios a intervalos de 16 pulgadas e instale tubos de plástico de pared, si están disponibles, en los orificios para permitir futuras reaplicaciones según sea necesario.

Los huecos de las paredes en casas y apartamentos rara vez requieren un retratamiento, excepto donde las tuberías penetran en las paredes. En mi experiencia, donde existen severas infestaciones de cucarachas alemanas en casas o apartamentos, perforar y tratar los huecos de las paredes a través de la parte posterior de los gabinetes de la cocina y los tocadores del baño ha ayudado a aliviar las infestaciones persistentes.

Los productos de polvo residual son la mejor opción para el tratamiento de huecos en las paredes debido a su excelente dispersión dentro de los huecos y su larga vida residual. Los huecos en las paredes en áreas de alta humedad (áreas de lavado de platos) requerirán un retratamiento más frecuente que los huecos más secos. También se pueden usar aerosoles residuales etiquetados para huecos en las paredes, así como formulaciones a base de agua o de aceite etiquetadas para su aplicación usando una máquina generadora de aerosoles.

CAJAS DE CONDUCTOS ELÉCTRICOS. Los cables eléctricos en las cocinas comerciales se alojarán dentro de los conductos que conducen a las cajas de distribución y las cajas de conexiones. Por lo general, se encuentran al nivel del piso y en las paredes. A las cucarachas alemanas les encanta vivir dentro de estas cajas y viajar dentro de los conductos de un área a otra. Se necesita tiempo para desenroscar las placas de las cajas de conexiones para comprobar si hay cucarachas. Enjuague (no use aerosoles a base de agua) y aspire los insectos que se encuentren en el interior, luego aplique una pequeña cantidad de polvo residual en los conductos que conducen a la caja y luego en la caja antes de volver a fijar la placa a la caja.

FALSOS TECHOS. No es frecuente que se encuentren cucarachas alemanas en falsos techos, pero cuando lo hacen, por lo general la población ha sido alta en algún momento o se han empleado prácticas de control deficientes (por ejemplo, tratamientos espaciales).

Los techos falsos deben al menos inspeccionarse para detectar actividad durante el servicio inicial, centrándose en los techos por encima de la línea de la estufa, el área de lavado de platos y las áreas de bar en el comedor. Busque cucarachas vivas y muertas y manchado fecal. Si se encuentran cucarachas, retírelas con vacío y aplique C&C y tratamientos localizados donde se observe actividad. Vuelva a revisar los techos con actividad, pero si no se encuentra ninguno, el control de los techos se puede hacer solo cuando sea necesario y si la infestación persiste.

Resumen

La eliminación de las cucarachas alemanas requiere diligencia y esfuerzo. Si uno pone el esfuerzo inicial en la limpieza para lograr esa meta de control del 98 por ciento + ese primer mes, la población puede reducirse a cero con una vigilancia continua. La aplicación del mismo uno o dos productos en cada servicio durante períodos prolongados puede provocar infestaciones crónicas y posiblemente el desarrollo de resistencia a los insecticidas.

Para obtener los resultados más duraderos y consistentes, emplee varios tipos de formulaciones diferentes o insecticidas combinados con la aspiradora. La cooperación del cliente con el saneamiento también es clave. Utilice productos diseñados para tratar grietas y huecos y limite los tratamientos localizados a los sitios donde se sabe o se sospecha que las cucarachas descansan sobre superficies expuestas. Diríjase a las inspecciones donde crea que es más probable que las cucarachas se alojen en un área determinada: sitios con humedad, calor y superficies naturales como madera y cartón. Cuando persiste una infestación, se ha perdido uno o más refugios activos; encuéntrelos y el problema se puede resolver.