La investigación de Johns Hopkins sugiere que los aceites esenciales de ajo y otras hierbas y especias pueden ser mejores que los antibióticos actuales para tratar las bacterias persistentes de la enfermedad de Lyme y los síntomas asociados.

Los aceites de ajo y varias otras hierbas y plantas medicinales comunes muestran una fuerte actividad contra la bacteria que causa la enfermedad de Lyme, según un estudio realizado por investigadores de la Escuela de Salud Pública Johns Hopkins Bloomberg. Estos aceites pueden ser especialmente útiles para aliviar los síntomas de Lyme que persisten a pesar del tratamiento estándar con antibióticos, sugiere el estudio.

EL ESTUDIO. Publicado el 16 de octubre de 2018 en la revista Antibiotics , “Identificación de aceites esenciales con fuerte actividad contra la fase estacionaria Borrelia burgdorferi ” incluyó pruebas de laboratorio de 35 aceites esenciales, aceites que se extraen de las plantas o sus frutos y contienen los principales fragancia o “esencia”. Los investigadores de la Escuela Bloomberg encontraron que 10 de estos, incluidos los aceites de dientes de ajo, árboles de mirra, hojas de tomillo, corteza de canela, bayas de pimienta de Jamaica y semillas de comino, mostraron una fuerte actividad letal contra las formas latentes y de crecimiento lento “persistentes” de la bacteria de la enfermedad de Lyme. .

“Descubrimos que estos aceites esenciales eran incluso mejores para matar las formas ‘persistentes’ de la bacteria de Lyme que los antibióticos de Lyme estándar”, dijo el autor principal del estudio, Ying Zhang, MD, Ph.D., profesor del Departamento de Microbiología e Inmunología Molecular en la Escuela Bloomberg.

Se estima que hay 300.000 nuevos casos de enfermedad de Lyme cada año en los Estados Unidos. El tratamiento estándar con doxiciclina o un antibiótico alternativo durante algunas semanas generalmente elimina la infección y resuelve los síntomas. Sin embargo, alrededor del 10 al 20 por ciento de los pacientes informan síntomas persistentes que incluyen fatiga y dolor en las articulaciones, a menudo denominado “infección de Lyme persistente” o “síndrome de enfermedad de Lyme postratamiento” (PTLDS) que, en algunos casos, puede durar meses o años.

 

Se desconoce la causa de este síndrome persistente. Pero se sabe que los cultivos de la bacteria de la enfermedad de Lyme, Borrelia burgdorferi, pueden entrar en la llamada fase estacionaria en la que muchas de las células se dividen lentamente o no se dividen en absoluto. Las células de división lenta o inactivas son células “persistentes”, que pueden formarse naturalmente bajo condiciones de estrés o de escasez de nutrientes y son más resistentes a los antibióticos. Algunos investigadores han buscado otros medicamentos o compuestos medicinales que puedan matar las bacterias de Lyme persistentes con la esperanza de que estos compuestos puedan usarse para tratar a personas con síntomas de Lyme persistentes.

Zhang y su laboratorio han estado a la vanguardia de estos esfuerzos. En 2014, su laboratorio examinó medicamentos aprobados por la FDA para detectar actividad contra la bacteria Lyme persistente y encontró muchos candidatos, incluida la daptomicina (utilizada para tratar MRSA), que tenían mejor actividad que los antibióticos Lyme actuales. En 2015, informaron que una combinación de tres antibióticos (doxiciclina, cefoperazona y daptomicina) eliminó de manera confiable las bacterias persistentes de Lyme en pruebas de laboratorio. En un estudio de 2017, encontraron que los aceites esenciales de orégano, corteza de canela, brotes de clavo, citronela y gaulteria matan a las bacterias de Lyme en fase estacionaria de manera incluso más potente que la daptomicina, el campeón entre los productos farmacéuticos probados.

MEDICINA NATURAL. En el nuevo estudio, Zhang y su equipo ampliaron sus pruebas de placa de laboratorio para incluir otros 35 aceites esenciales y encontraron 10 que muestran una actividad letal significativa contra los cultivos de bacterias Lyme en fase estacionaria en concentraciones de solo una parte por mil. A esta concentración, cinco de estos aceites, derivados respectivamente de bulbos de ajo, bayas de pimienta de Jamaica, árboles de mirra, flores de lirio de jengibre con pinchos y fruta de cambio, mataron con éxito todas las bacterias de Lyme en fase estacionaria en sus platos de cultivo en siete días, por lo que ninguna bacteria volvió a crecer en 21 días.

Los aceites de hojas de tomillo, semillas de comino y madera de amyris también funcionaron bien, al igual que el cinamaldehído, el fragante ingrediente principal del aceite de corteza de canela.