La historia de la araña es un poco como una historia de éxito ecológico. Un éxito que se lo debe en parte a su lienzo. Y los investigadores ahora han logrado desenredar su compleja arquitectura en la escala de micrones. Traducirlo a ritmos y melodías. Música que, si no nos parece especialmente dulce a nuestros oídos, podría, en el futuro, permitirnos … hablar con las arañas. 

Hace unos años, los investigadores propusieron inspirarse en las telarañas para imaginar estructuras capaces de aislarnos del ruido . A principios de semana, un equipo del  Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT, Estados Unidos) anunció, durante la reunión de primavera de la Sociedad Americana de Química (ACS), haber traducido, por el contrario, la estructura de ‘un telaraña de ritmos y melodías. Quizás una forma de poder, en el futuro, comunicarse con estas pequeñas bestias de ocho patas. Y más prosaicamente, para mejorar nuestras tecnologías de impresión 3D.

Porque las arañas aparecen como amantes en términos de construcción 3D. Más de 47,000 especies diferentes están allí para atestiguar la efectividad de sus trabajos para protegerlas y servir como su hogar y trampa para presas. Comprender cómo las arañas construyen sus redes en el espacio podría ayudar a los ingenieros a comprender las técnicas de impresión 3D de manera más efectiva .

Pero la idea les vino principalmente del hecho de que las arañas viven en entornos de  “cuerdas vibrantes” . “Las arañas no pueden ver muy bien. Sienten el mundo a través de las vibraciones que se producen, por ejemplo, cuando tiran de un hilo de seda durante la construcción de su telaraña o cuando una mosca queda atrapada allí ”, explica Markus Buehler, investigador del MIT, en un comunicado de prensa de la ACS. .

Las imágenes seccionales 2D, que aquí se muestran en diferentes colores, se han recombinado para producir una imagen 3D de una telaraña y luego traducirla en música. © Isabelle Su y Markus Buehler,  Instituto de Tecnología de Massachusetts 

Un nuevo y sorprendente ejemplo de sonicación

Con su equipo, escaneó una telaraña con un láser para hacer secciones en 2D de ella. Luego, un algoritmo informático le permitió reconstruir la complejidad de la red en 3D. Luego asignó diferentes frecuencias a las hebras del lienzo. Inspirándose en lo que sucede con las cuerdas de una guitarra. Hasta crear notas que, adheridas a la estructura del lienzo, se han convertido en melodías. Y fue con la ayuda de un instrumento parecido a un arpa que los investigadores luego los tocaron.

Investigadores del  Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT, EE. UU.) Sonicaron una telaraña. Transformaron sus diferentes hilos en sonidos que, adheridos a la estructura del lienzo, formaron ritmos y melodías. © Markus Buehler,  Instituto de Tecnología de Massachusetts

Para ir un poco más allá, los investigadores del MIT han imaginado un entorno de realidad virtual que literalmente te permite ingresar a la web capturando los sonidos que emiten sus características estructurales. “Al escucharlo y verlo, puede comenzar a comprender realmente el entorno en el que vive una araña” , dice Markus Buehler.

Los investigadores también trabajaron en la fase de construcción de un lienzo. Al escanear una red que estaba construyendo su araña, convirtieron cada paso en música con diferentes sonidos. Y es más particularmente este trabajo el que les da la esperanza de mejorar el diseño de las impresoras 3D del futuro. “La forma en que la araña” imprime “la telaraña es notable, porque no se utiliza material de soporte, como suele ser necesario en los métodos de impresión 3D actuales” , subraya Markus Buehler.

Como se mencionó en la introducción, el equipo ahora también espera aprender a comunicarse con las arañas. En su propio idioma . Para ello, los investigadores registraron las vibraciones de la telaraña producidas por diferentes actividades de la araña. Y ahora están intentando generar señales sintéticas que se parezcan a ellos. “Si exponemos a una araña a estas señales, ¿podemos afectar su comportamiento y empezar a ‘hablar’ con ella?” La pregunta es emocionante ”, concluye Markus Buehler.