Los enlaces de autor abren el panel de superposiciónPor María Teresa Galán-Puchades, Joan Sanxis-Furió ,Jordi Pascual Rubén Bueno-Marí Sandra Franco Víctor Peracho Tomás Montalvo Màrius V. Fuentes 

• Las ratas juegan un papel activo en la transmisión de un gran número de zoonosis .

• El papel de las ratas en la transmisión de helmintos en las ciudades es prácticamente desconocido.

• Cinco de los diez helmintos encontrados en 100 ratas capturadas en Barcelona eran zoonóticos.

• La mala salud causada en realidad por infestaciones de ratas puede diagnosticarse erróneamente.

La rata parda, Rattus norvegicus , con distribución mundial, es la especie más comensal entre los roedores sinantrópicos, ya que su hábitat principal, tanto en áreas urbanas como rurales, está siempre ligado al ser humano. 

Por lo tanto, las personas que viven cerca de poblaciones de roedores pueden estar expuestas a infecciones. Mientras que las bacterias y los virus son las zoonosis asociadas a ratas más conocidas en entornos urbanos, el papel de las ratas pardas como reservorios de parásitos helmintos y el riesgo asociado para los seres humanos son menos conocidos.

En concreto, este papel no ha sido analizado en España hasta la fecha. Se examinó un total de 100 R. norvegicus atrapados en el sistema de alcantarillado (n = 85) y parques (n = 15) de Barcelona. La prevalencia general de la infección por helmintos fue del 85%. 

Los helmintos encontrados fueronHymenolepis nana (17%), H. diminuta (33%) (Cestoda), Calodium hepaticum (17%), Eucoleus gastricus (28%), Aonchotheca annulosa (12%), Trichosomoides crassicauda (7%), Nippostrongylus brasiliensis (46 %), Heterakis spumosa (62%), Gongylonema neoplasticum (20%) (Nematoda) y Moniliformis moniliformis (6%) (Acanthocephala). 

Cinco de las diez especies de helmintos se consideran parásitos zoonóticos, y las ratas actúan como reservorios de la infección humana, es decir, H. nana , H. diminuta , C. hepaticum, G. neoplasticum y Mmoniliformis . G. neoplasticum y M . moniliformis se reportan por primera vez en ratas urbanas en Europa. H. nana, H. diminuta y C. hepaticum son las especies más extendidas en las ciudades europeas. 

Para H. nana y C. hepaticum , las ratas actúan como esparcidoras eficaces de la etapa infecciosa humana (huevos). Para H. diminuta , G. neoplasticum y M. moniliformis, las ratas actúan como reservorios indirectos de las zoonosis, ya que los huevos desprendidos por las ratas son infecciosos únicamente para sus huéspedes intermediarios insectos. 

Los médicos deben estar al tanto de la variedad de parásitos transportados por las ratas, ya que existe una probabilidad realista de que la mala salud causada actualmente por infestaciones de ratas pueda ser diagnosticada erróneamente.