Esta semana, se informó oficialmente que la chinche apestosa marmórea marrón (Halyomorpha halys) está presente y activa en el Reino Unido, lo que ha provocado llamadas a los controladores de plagas para que estén atentos y notifiquen cualquier avistamiento. 

Es un insecto originario de China, Japón y otras regiones asiáticas, pero ha invadido Estados Unidos y partes de Europa en las últimas décadas.

“Su llegada al Reino Unido se ha pronosticado durante varios años”, dice Clive Boase, entomólogo y consultor principal de The Pest Management Consultancy .

Ahora los expertos del  Museo de Historia Natural han confirmado tres avistamientos: en Londres, Essex y Suffolk.

La chinche apestosa recibe su nombre del olor desagradable que emite de las glándulas debajo del tórax como mecanismo de defensa. 

Una plaga agrícola grave, ciertos cultivos como ciruelas, pepinos y tomates, así como plantas ornamentales, están en riesgo de contraer la chinche.

“Sin embargo, para nuestra industria de control de plagas, es la tendencia del insecto a entrar en grandes cantidades en los edificios en el otoño, para hibernar, lo que probablemente nos llame la atención”, continúa Clive. 

“Los grupos de insectos que hibernan en las esquinas de los marcos de las ventanas o en las cortinas pueden producir un olor desagradable y persistente, especialmente si se les molesta. Sin embargo, no dañan los edificios ni a las personas. Este comportamiento es similar al de la mariquita Arlequín, otra plaga invasora que llegará recientemente al Reino Unido “.

Aunque solo ha habido tres avistamientos confirmados de la chinche apestosa en el Reino Unido hasta la fecha, Max Barclay del Museo de Historia Natural cree que ya podría haber muchos más en el sureste.

Por el momento puede sobrevivir en algunas partes del país, pero si el clima se vuelve un poco más cálido, lo que es probable que suceda, las posibles áreas donde puede sobrevivir aumentarán.