Por Samira Techer, Fanny Mondet y  Yves Le Conte

Los eventos de especies invasoras relacionados con la globalización están aumentando, como resultado de esto se producen brotes de parásitos.

Es necesario comprender los mecanismos de defensa del huésped para predecir y mitigar las consecuencias de la invasión de parásitos. Utilizando la abeja melífera Apis mellifera y el ácaro Varroa destructor , como modelo huésped-parásito, proporcionamos un estudio completo de un mecanismo de detección de parásitos que desencadena una defensa conductual asociada con la inmunidad social. Se identificaron seis compuestos específicos de parasitización de Varroa (VPS) que (1) activan la higiene sensible a Varroa (VSH, la defensa clave de las abejas contra Varroasp.), (2) permiten el reconocimiento selectivo de una cría parasitada e (3) inducen respuestas que imitan la actividad VSH intrínseca en colonias de abejas. También mostramos que las personas involucradas en VSH exhiben una capacidad única para discriminar los compuestos de VPS de las señales de cría sana. Estos hallazgos mejoran nuestra comprensión de un mecanismo crítico de defensa del huésped contra los parásitos y tienen el potencial de aplicar la integración del manejo de plagas en el sector apícola.

Varroa destructor , un pequeño ácaro parásito, es una verdadera plaga para las abejas melíferas que puede diezmar colonias enteras. Identificada como una de las causas de la disminución del número de abejas en el mundo, es objeto de medidas de control específicas incluidas en el “plan polinizador 2020”. Al estudiar el comportamiento de defensa de las abejas frente a este parásito, investigadores del INRAE, CNRS, la Universidad de Rennes 1 y la Universidad de Otago (Nueva Zelanda), descubrieron que los alvéolos parasitados emiten un cóctel específico de moléculas que desencadena, en determinadas abejas, un comportamiento higiénico que consiste en perforar y limpiar los alvéolos contaminados, permitiendo así preservar la colonia.