Tu casa es tu refugio, a menos que seas una rana arborícola y haya un lindo escondite que alberga una araña cazadora que busca convertirte en una comida. Estas arañas se han observado recientemente en la isla de Madagascar haciendo trampas con hojas en las que las ranas tienden a esconderse.

Estas trampas estaban hechas de hojas atadas con seda y proporcionaban lugares sombreados para que los anfibios descansaran, lo que los hacía quedar atrapados en la red y convertirse en un bocadillo para las arañas. Los biólogos han descubierto en la isla de Madagascar lo que parecen ser trampas para ranas hechas por arañas del género Damastes ( Sparassidae ), especialistas en caza al acecho.

Para ser justos, llamarlas trampas para ranas es bastante especulativo en este momento. Aunque los investigadores han identificado varias de estas estructuras, este estudio se basa en una sola observación de una araña que se alimenta de una rana ( Heterixalus andrakata ). Y en este caso, la araña ni siquiera se comió la rana dentro de la trampa, sino junto a un par de hojas convenientemente cosidas en un hueco sombreado. Pero la araña se deslizó en el bolsillo para tener algo de privacidad mientras se estudiaba.

Con las posibilidades de la coincidencia y el oportunismo absoluto en mente, hay buenas razones para creer que las estructuras son ejemplos de una herramienta destinada a atraer a los pequeños anfibios fuera de la intensa luz del sol de mediodía.

Según los investigadores, que incluyen a biólogos de la Universidad de Antananarivo en Madagascar y la Universidad de Goettingen en Alemania:

Los informes anteriores de arañas que se alimentan de anfibios indican un comportamiento oportunista y no proporcionan evidencia de especialización.

Según nuestro informe, asumimos que las arañas usan trampas específicas para cazar anfibios.

La construcción de refugios para esconderse de los depredadores no es un comportamiento infrecuente entre las arañas. En este caso específico, se encontraron un total de 4 escondites diferentes, todos creados por arañas individuales que conectan los bordes de dos hojas adyacentes en una de las tres especies de árboles vivos, dejando un espacio estrecho en el que la araña podría pasar el rato. eliminar.

Por supuesto, podría ser un lugar fresco donde la araña pueda refugiarse tanto del intenso calor tropical como de los depredadores. Pero gastar tanta seda y esfuerzo en un sándwich de hojas solo para relajarse un poco no tiene mucho sentido cuando hay muchas opciones disponibles en forma de huecos naturales y follaje denso para servir. un propósito similar, aunque un poco menos lujoso.

Tener una recompensa nutritiva por todo ese trabajo duro sería al menos una compensación. ¿Y quién estaría más agradecido de tener un escondite seguro que una pequeña rana de piel fina que busca desesperadamente refugio?

Según los investigadores:

Con base en estos conjuntos de evidencia, planteamos la hipótesis de que los anfibios pueden no solo ser presas oportunistas, indiscriminadas o accidentales, sino también una fuente de alimento dirigida y explotada sistemáticamente por las arañas Damastes sp.

La intención es algo complicado de definir en biología. Si bien los humanos desarrollan tecnologías con regularidad para un propósito explícito, la evolución suele ser mucho más fortuita. No hay razón para creer que los refugios no satisfagan muchas necesidades, incluida la de un espacio seguro para la araña.

Dado que aproximadamente la mitad de la energía de un animal se gasta regularmente en encontrar más energía, tener una forma de llevar comida a la puerta sin duda tendría una gran influencia en el comportamiento.

Esta no es la primera vez que se ve a una araña comiendo una rana en la isla. Si bien los vertebrados no son la presa habitual de los arácnidos, hay suficientes ejemplos en todo el mundo para demostrar que puede valer la pena el esfuerzo.

Encontrar otros ejemplos de presas grandes que se comen en el interior, o incluso cerca de otras cuevas de hojas frescas, definitivamente sería una pista de que las arañas han adaptado su técnica de elaboración para acomodar al buscador de sombra ocasional.

El estudio publicado en la revista Ecology and Evolution: Spider atrapa anfibios en el noreste de Madagascar .