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Una nueva investigación dirigida por científicos de la Universidad de Bristol ha descubierto que el uso a largo plazo de algunos pesticidas para tratar el ganado contra los parásitos está teniendo un efecto significativamente perjudicial sobre la población de escarabajos peloteros.

Por la Universidad de Bristol

Una nueva investigación dirigida por científicos de la Universidad de Bristol ha descubierto que el uso a largo plazo de algunos pesticidas para tratar el ganado contra los parásitos está teniendo un efecto significativamente perjudicial sobre la población de escarabajos peloteros.

Los investigadores estudiaron 24 granjas de ganado en el suroeste de Inglaterra y encontraron que las granjas que usaban ciertos pesticidas tenían menos especies de escarabajos peloteros.

El Dr. Bryony Sands , de la Facultad de Ciencias Biológicas de la Universidad , quien dirigió la investigación, dijo: “Los escarabajos del estiércol reciclan los estiércol de los pastos, devolviendo los nutrientes al suelo y asegurando que los pastos sean fértiles.

“El daño a las poblaciones de escarabajos peloteros es, por lo tanto, preocupante y podría resultar en pérdidas económicas para los agricultores”.

Este es el primer estudio a escala de paisaje que muestra que el uso a largo plazo de los pesticidas tiene impactos negativos en las poblaciones de escarabajos peloteros en las granjas.

El profesor Richard Wall , coautor del estudio, descubrió por primera vez hace 30 años que los residuos de pesticidas en el estiércol podrían matar a estos importantes escarabajos.

El Dr. Sands agregó: “Ahora está claro que el uso a largo plazo de estos pesticidas podría causar disminuciones en la biodiversidad de escarabajos a gran escala”.

El estudio, publicado en la revista Agriculture, Ecosystems & Environment , también encontró que los pesticidas conocidos como piretroides sintéticos eran menos dañinos para los escarabajos peloteros que los pesticidas lactónicos macrocíclicos.

Por lo general, se los considera una alternativa más segura para los agricultores que desean proteger la biodiversidad en sus fincas.

El Dr. Sands dijo: “Aunque estos productos químicos parecen ser menos dañinos, las granjas que los usaban todavía tenían una proporción menor de ciertos escarabajos del estiércol, que son muy importantes para eliminar el estiércol de los pastos enterrándolo.

“La conservación de los escarabajos peloteros es vital para la salud y la sostenibilidad futura de nuestras tierras de cultivo.

“Las pérdidas de biodiversidad como estas podrían resultar en la pérdida de los servicios que los escarabajos peloteros brindan a nuestros ecosistemas: descomposición del estiércol, ciclo de nutrientes, fertilidad del suelo y prevención de la transmisión de enfermedades”.

La Dra. Sands y sus colegas esperan que los hallazgos del estudio sirvan para informar a los agricultores sobre los impactos negativos de estos pesticidas, algunos de los cuales ahora tienen etiquetas de advertencia específicas en las botellas.