Universidad de Flinders , Australia

Las abejas australianas son conocidas por polinizar plantas en hermosos días soleados, pero un nuevo estudio ha identificado dos especies que han adaptado su visión a las condiciones nocturnas por primera vez.

El estudio realizado por un equipo de investigadores en ecología ha observado el comportamiento de alimentación nocturna de una especie de abeja nomiine ( Reepenia bituberculata ) y enmascarada ( Meroglossa gemmata), con ojos simples y compuestos agrandados en desarrollo que permiten recolectar más luz en comparación con su día. parentesco.

Publicado en el Journal of Hymenoptera Research , los investigadores explican que esta capacidad mejorada con poca luz podría existir también en otras especies australianas secretamente activas durante la noche, con su capacidad de procesamiento de imágenes mejor observada a través de imágenes de primer plano de alta resolución. 

El autor principal y candidato a doctorado James Dorey, de la Facultad de Ciencias e Ingeniería de la Universidad de Flinders , dice que las dos especies de abejas australianas activas durante la noche y durante las horas del crepúsculo se encuentran principalmente en el norte tropical de Australia, pero podría haber más en zonas áridas, subtropicales y tal vez incluso condiciones templadas en todo el continente.

“Hemos confirmado la existencia de al menos dos especies de abejas crepusculares en Australia y es probable que haya muchas más que puedan alimentarse tanto durante el día como temprano en la mañana o en la noche en condiciones de poca luz. Es cierto que, en general, no se sabe que las abejas sean muy capaces cuando se trata de usar sus ojos por la noche, pero resulta que la búsqueda de comida con poca luz es más común de lo que se piensa actualmente “.

“Antes de este estudio, la única forma de demostrar que una abeja se había adaptado a la poca luz era mediante el uso de observaciones de comportamiento difíciles de obtener, pero hemos descubierto que debería poder resolver esto mediante el uso de imágenes de alta calidad de una abeja específica “.

Dorey dice que las abejas que se alimentan en condiciones de poca luz no se estudian lo suficiente sin registros publicados previamente confiables para ninguna especie australiana.  

“Nuestro estudio proporciona un marco para ayudar a identificar las abejas adaptadas a poca luz y los datos que se necesitan para determinar los rasgos de comportamiento de otras especies. Esto es importante ya que necesitamos aumentar los esfuerzos para recolectar especies de abejas fuera de las horas normales y publicar nuevas observaciones para comprender mejor el papel que desempeñan en el mantenimiento de los ecosistemas “.

Los investigadores describen por qué es necesario comprender más sobre el comportamiento de las especies de abejas para ayudar a protegerlas de los posibles impactos del cambio climático. 

“Los patrones climáticos globales están cambiando y las temperaturas en muchas partes de Australia están aumentando junto con el riesgo de sequías e incendios prolongados. Por lo tanto, debemos mejorar nuestro conocimiento sobre los insectos que polinizan por la noche o en las horas más suaves del día para evitar posibles riesgos de extinción o mitigar la pérdida de los servicios de polinización “. 

“Esto también significa que tenemos que destacar las especies que operan en una ventana de tiempo estrecha y podrían ser sensibles a los cambios climáticos, por lo que la conservación se convierte en una preocupación importante. Porque, francamente, hemos ignorado estas especies hasta ahora “.