Las cucarachas son insectos de metamorfosis incompleta, es decir, en su ciclo de vida experimentan tres etapas de cambio: el huevo, la ninfa (inmadura) y el adulto. Sin embargo, entre las especies más relevantes como plaga urbana existen diferencias en los ciclos reproductivos, que es importante conocer para conseguir tratamientos más efectivos en el control de infestaciones. 

Entender el ciclo vital de las cucarachas Blatella germanica, Blatta orientalis Periplaneta americana, las tres especies urbanas más habituales en España, es clave para el profesional del control de plagas. A pesar de que las tres realizan una metamorfosis incompleta, sus hábitos de puesta y sus periodos de incubación tienen diferencias, que pueden afectar a la efectividad de los tratamientos para controlarlas.

La metamorfosis incompleta se produce en tres etapas. Se inicia con el huevo, del que surge una ninfa inmadura que se asemeja a un adulto en miniatura y que, tras una serie de mudas, se convierte finalmente en un individuo adulto sexualmente maduro.

En el caso de las cucarachas, la puesta de huevos se realiza en unas cápsulas llamadas ootecas producidas por las hembras, en cuyo interior se desarrollan colectivamente los huevos.

Mientras que Blatella germanica produce una ooteca que crece en la parte posterior de su abdomen y la transporta consigo hasta que está a punto para eclosionar, Blatta orientalis y Periplaneta americana las depositan en lugares resguardados, cerca de alimento para las ninfas cuando nazcan. Por lo que ante una infestación, hay que tener en cuenta que aunque no se perciba  la presencia de adultos, pueden existir ootecas escondidas pendientes de eclosionar y provocar una reinfestación.

Asi que es importante, una vez que se ha identificado a la especie, conocer los lugares donde pueden hallarse ootecas puestas y también los distintos periodos de  tiempo que estas necesitan para eclosionar, según la especie, para no bajar la guardia antes de tiempo.Vamos a ver los datos básicos.

Blattella germanica

Como hemos comentado, la cucaracha alemana se caracteriza por transportar la ooteca durante todo el proceso de incubación y hasta el nacimiento de las ninfas. Esta especie es la más extendida en entornos urbanos, con preferencia por espacios cálidos y húmedos, por lo que podemos encontrarla escondida en baños y cocinas, donde puede aumentar sus poblaciones muy rápidamente. 

cucarachas

Cada hembra de esta especie puede producir alrededor de 4 a 8 ootecas a lo largo de su vida, y en cada ooteca hay una media de 30-40 huevos, que eclosionan tras aproximadamente tres o cuatro semanas de incubación. Un par de semanas después de la eclosión, se inicia la formación de la siguiente ooteca en el abdomen de la hembra. Dependiendo de las condiciones ambientales, el tiempo que tarda Blatella germanica en alcanzar su estadio adulto es de unos100 dias. 

Periplaneta americana

La cucaracha americana deposita la ooteca un dia después de que se haya formado completamente. La pega mediante secreciones bucales a una superficie, preferentemente horizontal, en lugares resguardados y con alimento para que las ninfas puedan alimentarse al nacer. Aunque también le  gustan los ambientes cálidos y húmedos, a diferencia de la cucaracha alemana, Periplaneta americana prefiere los sótanos y las alcantarillas, y podemos encontrarla preferentemente en plantas bajas, donde acude a buscar alimento.

cucarachas

Las ootecas de la cucaracha americana contienen entre 14 y 16 huevos que eclosionan en 50-55 días. Una hembra puede producir unas 10 ootecas a lo largo de su vida.

Esta especie se caracteriza porque las ninfas permanecen en el interior de la ooteca hasta su primera muda.  El ciclo biológico de Periplaneta americana se desarrolla por completo en entre 200 a 400 días.

Blatta orientalis

La cucaracha oriental o negra transporta la ooteca durante unas 30 horas después de su formación, y posteriormente la deposita en lugares protegidos, sin esperar a que los huevos eclosionen, cerca de una fuente de alimento. El tiempo de incubación es de alrededor de dos meses.

La cucaracha oriental se ubica principalmente en lugares por debajo del nivel del suelo, en espacios pequeños y húmedos, como sótanos y desagües. A diferencia de las dos especies anteriores, Blatta orientalis es bastante tolerante a las temperaturas bajas.

cucarachas

Una hembra puede producir entre 5 y 10 ootecas a lo largo de su vida, con una media de 18 huevos por ooteca, que eclosionan tras unos 60 días de incubación. El tiempo necesario para completar su ciclo oscila entre los 200 y los 800 días, según las condiciones ambientales.

Fuente: BPCA