Actualmente, la biodiversidad atraviesa una aguda crisis en todas las áreas del planeta y se teme una aceleración de la extinción de especies, aunque aún son en gran parte desconocidas. Entre los ambientes donde esta diversidad ha sido mal descrita, se encuentran ciertos ambientes extremos y de difícil acceso como los fondos marinos profundos, cuevas submarinas y ambientes subterráneos. Una colaboración entre un investigador del Instituto Mediterráneo de Biodiversidad y Ecología Marina y Continental (IMBE – CNRS / Universidad de Aix-Marsella / IRD / Universidad de Avignon ) y un especialista de los Países Bajos, ha revelado una nueva especie de crustáceo subterráneo: Tethysbaena ledoyeri , que fue objeto de una publicación en la revista Crustaceana.

En el Parque Nacional de Calanques, cerca de Marsella, fluye un importante y misterioso río costero conocido desde la Antigüedad, el río subterráneo de Port-Miou. Su resurgimiento se produce íntegramente bajo el agua, en el Mediterráneo. Investigadores del IMBE (Station Marine d’Endoume), especializados en la ecología de cuevas submarinas, con la ayuda logística del Instituto OSU Pythéas y buzos espeleológicos, exploraron parte de este entorno mediante el buceo. en particular, entre cueva, río y estuario subterráneo. Solo una parte, porque este sistema es uno de los más grandes del mundo. Se eleva desde el mar a una profundidad de 10-40 m bajo el nivel del mar hasta más de 2 km de la costa y de repente se hunde en un vasto pozo de hasta 233 m, el límite extremo de las exploraciones espeleológicas en este momento. día. Las exploraciones biológicas se centraron en un área accesible por un pozo subterráneo, un poco más de 500 m aguas arriba de la desembocadura marina. Allí, la influencia marina se vuelve casi nula, pero el agua es salobre y extremadamente pobre en nutrientes, la temperatura es bastante estable en torno a los 16 ° C y la oscuridad es total.

Un pozo proporciona acceso directo al acuífero, 530 m aguas arriba de su resurgimiento marino.  Es un acceso privilegiado para los buceadores.  Aquí durante el rodaje de France Terre Sauvage: Les Eaux Vives, que aparecerá en France 3.
Un pozo proporciona acceso directo al acuífero, 530 m aguas arriba de su resurgimiento marino. Es un acceso privilegiado para los buceadores. Aquí durante el rodaje de France Terre Sauvage: Les Eaux Vives, que aparecerá en France 3.
© J. Izquierdo 

En este ambiente extremo, subterráneo y bajo el agua, tan lejos de las fuentes de alimento, el ambiente es mineral y a primera vista parece no haber rastro de vida. Sin embargo, los buzos-investigadores del IMBE ( CNRS / Aix-Marseille University / IRD / Avignon University) terminaron observando y luego capturando animales ciegos, despigmentados y muy pequeños (2-3 mm), que no lo habían hecho hasta ‘aquí nunca se ha descrito. Una de ellas es una especie nueva para la ciencia, Tethysbaena ledoyeri , que pertenece al orden de las Thermosbaenacea . Acaba de ser objeto de una descripción taxonómica en la revista Crustaceana , en colaboración con el especialista mundial de este grupo poco conocido, en Holanda.

Tethysbaena ledoyeri primera nueva especie de Thermosbaenacea descrita en Francia.  Tiene de 2 a 3 mm de largo.
Tethysbaena ledoyeri primera nueva especie de Thermosbaenacea descrita en Francia. Tiene de 2 a 3 mm de largo.
© P. Chevaldonné / CNRS

Esta es la primera vez que se describe en Francia una especie de este orden de crustáceos subterráneos, que solo tiene 37 especies en el mundo. Los crustáceos de este grupo, cuyos cuerpos se asemejan vagamente a un camarón, se encuentran solo en el agua subterránea y en el agua de los poros, a menudo con salinidad variable, a veces en el agua subterránea. La descripción morfológica se completó con un análisis de secuencias de ADN que permitirá comparar futuros descubrimientos con esta nueva especie. La biología de esta nueva especie es todavía muy misteriosa, pero sabemos que su abundancia en el lugar de captura es máxima a principios de otoño antes de las primeras grandes inundaciones.