Por Hervé Ratel

Para protegerse del ataque de avispones gigantes, las abejas asiáticas han desarrollado una táctica nunca antes vista y muy eficaz.

Desafortunadamente, es bien conocido: los avispones, y especialmente los modelos gigantes, son plagas para las abejas. Acosan y matan a los recolectores cargados de polen de regreso a su colmena. Y, en ocasiones, estos vándalos alados incluso logran entrar en las viviendas, saqueando todo y destruyendo en parte la colonia.

Para defenderse, las abejas asiáticas se han encontrado con un asombroso desfile rastreado por Heather Mattila y su equipo del Departamento de Ciencias Biológicas de Wellesley College (Estados Unidos) y publicado en la revista PLOS ONE. Al hacerlo, los entomólogos han descubierto no uno, sino dos comportamientos completamente nuevos en este insecto, en cualquier caso en  Apis cerana , la especie en la que se realizó el estudio.

El primer avistamiento de abejas usando herramientas.

En primer lugar, nunca antes se había observado en las abejas el uso de una herramienta para realizar una determinada tarea. Por lo tanto, para evitar que los avispones entren en sus colmenas, las abejas cubren las entradas con excrementos de animales. Entonces, por supuesto, la “herramienta” en este caso es al menos inusual ya que es caca. Sin embargo, esta es la primera vez que se demuestra la capacidad de las abejas para desviar la producción de otro ser vivo a su favor. 

Para ello, previamente habrán buscado el suelo en busca de estiércol, excrementos y otros excrementos. Y esta es la segunda novedad del estudio. Sabíamos que las abejas recolectaban flores y plantas colocadas en lo alto, ¡no que fueran capaces de hurgar en el suelo en busca de excrementos de animales! Los científicos han observado que tan pronto como encuentran uno, lo muerden con las mandíbulas llenas para traer pedazos a la colmena y cubrir las distintas entradas.

¡Estas abejas también saben cómo matar avispones por calor!

Apis cerana , llamada banalmente “abeja asiática”, es sin embargo decididamente un insecto fuera de lo común. Ya en 2006, un entomólogo indio, Dharam Abrol, de la Universidad de Ciencias y Tecnología Agrícolas de Jammu (India) ya formaba parte de una asombrosa estrategia observada en las colonias salvajes, siempre para deshacerse de sus enemigos. jurados, los avispones. Cuando uno de ellos se acercó demasiado a la colmena, fue rodeado por un centenar de abejas que comenzaron a rugir muy fuerte a su alrededor para aumentar la temperatura local. Un poco menos duradero que la abeja en climas cálidos, ¡el invasor moriría muy rápidamente de hipertermia!

Menos radical y mortal, el repelente de “caca” ha demostrado ser muy eficaz en cualquier caso. Los investigadores estimaron que los avispones tendían a permanecer un 80% menos de tiempo cerca de las entradas de la colmena si eran vistos. Una reducción aún más flagrante en el área de los intentos de robo: cuanto más se mancha una entrada con heces, menos parece querer un avispón para mordisquearla para agrandarla … 

Queda por ver por qué este repelente parece muy eficaz en avispones pero es perfectamente tolerado por las abejas. Este será el tema de un estudio futuro.