Por Oscar Quine

Las arañas que habitan en las ciudades están cada vez menos temerosas de la luz, según descubrieron los científicos alemanes.

La mayoría de las arañas prefieren construir telas en rincones y grietas lúgubres, mientras que las amas de casa habrán visto a las criaturas congelarse en medio del suelo cuando se enciende la luz de la habitación.  Pero los científicos de la Universidad de Ratisbona, Alemania, reunieron arañas de lugares urbanos y rurales de toda Europa para probar si su miedo a la luz está cambiando.

Descubrieron que si bien las arañas del campo todavía tienen una aversión saludable por la luz, las de las ciudades están felices de construir sus redes en áreas iluminadas. El cambio en los hábitos es probablemente evolutivo y resulta de una búsqueda de alimentos, según el estudio.

El Dr. Tomer Czaczkes, biólogo de la Universidad de Ratisbona en Alemania que dirigió el estudio, se inspiró para investigar el fenómeno después de notar que las arañas muestran un comportamiento inusual y hacen que sus telarañas se iluminen durante su caminata nocturna a casa desde el trabajo. 

El Dr. Czaczkes y un equipo de investigadores de la Universidad Ludwig Maximillian en Munich y la Universidad de Aarhus en los Países Bajos reunieron sacos de huevos de araña de lugares urbanos y rurales en Alemania, Francia, Italia y colocaron las crías que salieron de ellas en cajas que fueron expuestas a la luz por un lado y mantenida en la oscuridad por el otro.

Descubrimos que las arañas rurales evitaban el lado luminoso y les gustaba construir sus redes en la oscuridad, dijo Ana María Bastida-Urrutia, bióloga de la Universidad Ludwig-Maximilians de Munich y coautora del estudio, donde indica que “A las arañas urbanas realmente no les importaba dónde construían sus redes. La luz no parecía molestarlas”.

Los investigadores, cuyos hallazgos se publican en la revista The Science of Nature, creen que el cambio en el comportamiento es un cambio evolutivo probablemente precipitado por la búsqueda de alimentos.

Los insectos como las polillas, que las arañas se aprovechan, a menudo se sienten atraídos por las luces artificiales, lo que también los convierte en un lugar ideal para construir una red.

Debido a que las arañas utilizadas en el estudio se reunieron antes de que nacieran, los científicos están convencidos de que el comportamiento se debe a cambios genéticos, ya que no habrían tenido tiempo de aprender a explotar la mayor cantidad de presas encontradas en áreas claras. 

El estudio se centró en la araña Steatoda triangulosa, más comúnmente conocida como la araña viuda falsa. Comúnmente localizada en el sur de Europa, la invasión de la falsa araña viuda al Reino Unido ha causado preocupación en los últimos años, con informes de niños y animales que sufren picaduras dolorosas y, en algunos casos, las escuelas tienen que cerrar cuando se descubren estas infestaciones. 

Al igual que otras arañas del género Steatoda, la viuda falsa se puede identificar fácilmente por su telaraña, que, a diferencia de las redes de otras especies en forma de orbe aseado, tiene la forma de una maraña aparentemente sin forma que a menudo se encuentra en las esquinas de habitaciones y áticos no utilizados.

El Dr Czaczkes y su equipo creen que adaptaciones similares a la luz también pueden estar ocurriendo en otras especies de arañas que se encuentran en áreas urbanas.

Lawrence Bee, de la British Arachnological Society, dijo que estaba de acuerdo en que era probable que las arañas se adaptaran a las condiciones de iluminación, ya que había más presas alrededor de esas áreas por la noche.

Las luces atraen a una gran comunidad de insectos por la noche, por lo que no es una verdadera sorpresa que las arañas se adapten a ese tipo de cosas. En esta época del año, en general, son más activas en el hogar, por lo que los propietarios pueden encontrarlas más, pero es difícil decir si eso tiene algo que ver con que pierdan el miedo a la luz.

El Dr. Maxime Dahirel, ecologista de la Universidad de Gante en Bélgica que estudió arañas y urbanización, agregó: “Las respuestas a la luz probablemente dependerán de la especie”.

Un artículo reciente mostró que el aumento de la exposición a la luz condujo a una supervivencia reducida en otra especie de araña. Puede haber algunos efectos positivos para algunas especies pero probablemente negativos para muchas otras.