Dr. José Luis Castañeda Narváez, Dr. Javier Ordoñez Ortega

La contaminación de las superficies en torno a los pacientes es uno de los aspectos más controvertidos del control de infección nosocomial. Hay varios puntos a tener en cuenta: a) la capacidad de supervivencia en superficies inanimadas; b) la dificultad de eliminación de estos patógenos, y c) la falta de estándares de control de limpieza de superficie para patógenos nosocomiales.

El ser humano se encuentra permanentemente en contacto con gérmenes como bacterias, virus, hongos y parásitos con los cuales establece mecanismos de defensa para defenderse, cuando el huésped tiene sus defensas en buenas condiciones estos agentes no van a ocasionar enfermedad; sin embargo el panorama cambia cuando estos habitan en las superficies inanimadas de los hospitales y por las condiciones del huésped o porque el medio ambiente permite su inclusión, van a ocasionar serias enfermedades porque se vuelven muy resistentes a múltiples antibióticos ameritando tratamientos específicos y en ocasiones muy costosos siendo lo más grave que pueden llegar a causar mortalidad por otra causa que no era la enfermedad de base por la que ingreso el paciente.

Stretcher in Hospital — Image by © Choul Jib Lee/TongRo/Corbis

La mayoría de los patógenos nosocomiales más habituales son capaces de sobrevivir en superficies inanimadas secas desde horas a varios meses, dependiendo de la naturaleza de la superficie, las condiciones de humedad y temperatura y el uso de determinados sistemas de limpieza o desinfectantes. 

A continuación se indican en las tablas el tiempo de permanencia de microorganismos en las superficies inanimadas.

Tipo de bacteria  
Acinetobacter
Bordetella pertusis
Campylobacter jejuni
Clostridium difficile (esporas)
Chlamydia pneumoniae y trachomatis
Chlamydia psittaci
Corynebacterium pseudotuberculosis
Corynebacterium diphtheriae
Escherichia coli
Enterococcus spp.
Haemophilus influenzae
Helicobacter pylori
Klebsiella spp.
Listeria spp.
Mycobacterium bovis Mycobacterium tuberculosis
Neisseria gonorrhoeae
Proteus vulgaris
Pseudomonas aeruginosa
Salmonella typhi
Serratia marcescens
Shigella spp
Staphylococcus aureus
Streptococcus pneumoniae
Streptococcus pyogenes
Vibrio cholerae ………………………………………………………
3 días a 5 meses
3 a 5 días
Más de 6 días
5 meses
< 30 hrs
15 días
1 a 8 días
7 días a 6 meses
1.5 horas a 16 meses
5 días a 4 meses
12 días ≤ 90 minutos
2 horas a más de 30 meses
1 día a meses > 2 meses
1 día a 4 meses
1 a 3 días
1 a 2 días
6 horas a 16 meses; en superficies secas: 5 semanas
6 horas a 4 semanas
3 días a 2 meses; en superficies secas:
5 semanas
2 días a 5 meses
7 días a 7 meses
1 día a 20 días
3 días a 6.5 meses
1 a 7 días
Tipo de hongo  
Candida
Candida parapsilosis
Candida glabrata
1 a 120 días
14 días
120 a 150 días
Virus  
Adenovirus
Astrovirus
Coronavirus
SARS
Coxsackie
Cytomegalovirus
Echovirus
Virus de hepatitis A
Virus de hepatitis B
Virus inmunodeficiencia humana VIH Herpes simple tipo 1,2 y 4
Virus Influenza
Norvovirus
Papillomavirus
Parvovirus
Poliovirus tipo 1
Poliovirus tipo 2
Virus sincitial respiratorio
Rhinovirus

7 días a 3 meses
7 a 90 días
3 horas
72 a 96 horas
Más de 2 semanas
8 horas
7 días
2 horas a 60 días
Más de 1 semana
Más de 7 días
5 horas a 8 semanas
1 a 2 días
8 horas a 7 días
16 horas a 7 días
Menos de 1 año
4 horas a menos de 8 días
1 día a 8 semanas
Más de 6 horas
2 horas a 7 días

Resumen

El más relevante patógeno nosocomial puede persistir en las superficies inanimadas secas durante meses. A baja temperatura, como la 4 °C ó 6 °C, se asocia con una mayor persistencia para la mayoría de las bacterias, hongos y virus.

La alta humedad (por ejemplo,> 70%) también se asocia con una mayor persistencia para la mayoría de las bacterias, hongos y virus. Algunos estudios también sugieren que un mayor inóculo se asocia con mayor persistencia. El tipo de material de superficie y el tipo medio de suspensión, sin embargo, revelan datos inconsistentes. En general, un alto inóculo del patógeno nosocomial en una cámara frigorífica con una alta humedad relativa tendrá la mejor oportunidad para la persistencia a largo plazo.