En el mundo animal, se sabe que las exhibiciones de cortejo pueden diferir mucho entre especies: algunas son sorprendentemente originales, otras son muy largas, a veces con algunos hábitos muy extraños e incomprensibles. Pero mientras estudiaban uno de estos rituales de apareamiento, los investigadores encontraron un comportamiento extraño en una especie particular de araña. Algunos machos parecían atacar a las hembras para “atarlas” antes de aparearse con ellas.

Entre los animales más pacientes en el ritual de apareamiento se encuentran las arañas. De hecho, “las arañas a veces pasan horas atrayendo a las hembras para cortejarlas ” , dice Lenka Sentenská de la Universidad de Toronto Scarborough, Canadá. “ […] Pero estos (los machos) solo los muerden (las hembras) ”, agrega, hablando de la especie en cuestión.

Las arañas cangrejo, que suman más de 600 especies, están muy extendidas en Europa, Asia y África. En abril de 2019, mientras trabajaba en la Universidad Masaryk en Brno, República Checa, Sentenská estaba estudiando el comportamiento de una especie en particular, Thanatus fabricii , nativa de Israel. Se dio cuenta de que los machos se estaban comportando de manera extraña al aparearse, pero la acción fue tan rápida que era difícil observarla.

En busca de las arañas cangrejo

Sentenská y sus colegas decidieron entonces perseguir una serie de arañas cangrejo de rápido movimiento en el desierto del Negev de Israel y las llevaron al laboratorio para verlas más de cerca. Las grabaciones en cámara lenta permitieron a los investigadores observar mejor la reproducción de este último. El estudio fue publicado en la revista Animal Behavior .

“ El macho corrió hacia la hembra y parecía más un ataque ” , dice Sentenská. La araña macho mordía a la hembra varias veces, más si era más alta y menos si le faltaban patas. En la mayoría de los casos, esto pareció asustar a la hembra, que metió las piernas y fingió estar muerta. En este punto, el macho comenzaría a colocar algunas hebras de seda sobre el cuerpo de la hembra, atando así sus piernas. La araña macho luego se aparearía con la hembra durante los siguientes 19 minutos, en promedio, antes de huir.

Este comportamiento puede parecer salvaje, pero probablemente sea la mejor manera de que los machos salgan vivos del proceso de apareamiento. De hecho, el equipo observó que algunos machos fueron devorados por las hembras un poco más grandes antes de que pudieran empezar a morderlos.

Incluso cuando están atadas, las hembras pueden ser controladas. Sin embargo, Sentenská explica que una mujer no tarda mucho en liberarse. ” Se sacudía un par de veces, luego se abría las piernas y estaba lista para irse “, dice. Según Sentenská, la seda podría contener un mensaje químico sobre la aptitud de la araña macho. Si es de su agrado, una hembra puede decidir dejar que el macho continúe apareándose durante un período de tiempo más largo antes de liberarse. ” Parece brutal que la mujer no tenga otra opción, pero probablemente no la tenga “. Sentenská, por tanto, estudiará más a fondo el proceso de apareamiento de Thanatus fabricii. para obtener más información sobre su comportamiento y cualquier mensaje químico intercambiado en este contexto.

Lo que ya sabemos: según el análisis de los investigadores, los machos tienen glándulas venenosas relativamente más grandes que las hembras. Por lo tanto, las glándulas masculinas parecen estar adaptadas para el apareamiento coercitivo (coercitivo) en lugar de buscar alimento, ya que capturan menos presas. “ Sugerimos que el apareamiento coercitivo en T. fabricii podría ser posible gracias a la adaptación venenosa de los machos ”, escriben en el documento.