Los investigadores del INRAE ​​en colaboración con el CNRS analizan, mediante sistemas de detección, la mortalidad natural de las abejas melíferas con el fin de comprender mejor los riesgos de mortalidad por su entorno, como la contaminación, las enfermedades o incluso la depredación. Los resultados de este estudio publicado en la revista Royal Society Open Science el 11 de noviembre de 2020 muestran que la fase de aprendizaje para convertirse en recolector es muy arriesgada y corresponde a pérdidas importantes. A partir de entonces, la mortalidad entre los recolectores es relativamente constante.

Mortalidad intrínseca y extrínseca

La vida útil de los organismos depende de las presiones intrínsecas y extrínsecas que actúan por separado o en interacción entre sí. Si bien el riesgo de mortalidad intrínseca se debe al envejecimiento (degradación física y funcional del cuerpo), los riesgos de mortalidad extrínseca están vinculados a riesgos ambientales (contaminación, parásitos, clima, depredación, etc.).

En las últimas décadas, las presiones extrínsecas se han incrementado dramáticamente para muchos organismos debido a la alteración de los ecosistemas. Esto es particularmente cierto para los insectos polinizadores, incluida la abeja melífera ( Apis mellifera ), que a menudo se utiliza como especie modelo para la evaluación de riesgos de plaguicidas, pero también para estudiar las consecuencias de la disminución de los recursos disponibles y el cambio. clima. En este contexto, es fundamental caracterizar mejor los riesgos naturales (intrínsecos) de mortalidad para interpretar mejor los resultados de los estudios de evaluación de riesgos (extrínsecos). 

Hasta un 40% de mortalidad en recolectores en fase de aprendizaje 

Los investigadores utilizaron herramientas de detección de abejas en la entrada de la colmena para medir continuamente sus actividades de vuelo en tiempo real. Se analizaron dos conjuntos de datos: uno de un sistema de detección RFID (identificación por radiofrecuencia) utilizado en Atelier Plaine y Val de Sèvre Zone cerca de Niort y otro de medidores ópticos desarrollados en Aviñón. A pesar de las diferencias en los sistemas de detección, áreas geográficas, climas y años de registro, se encontró que los resultados eran muy consistentes. 

Resultó que la vida útil de las abejas es muy flexible. Si la fase de aprendizaje para convertirse en forrajero es muy arriesgada con muchas pérdidas de abejas (hasta un 40%), es muy importante maximizar la longevidad y el rendimiento de forrajeo de las abejas. A partir de entonces, el riesgo de mortalidad por alimentación es bastante constante con tasas de pérdida del 9% y 36% por hora y día de alimentación, respectivamente. Estos datos serán útiles para distinguir entre las tasas de pérdidas normales y las tasas de pérdidas anormales al evaluar el riesgo presentado por diversas presiones ambientales “.