Por Anne-Sophie Tassart

Un equipo de científicos japoneses liderados por un canadiense filmó una extraña especie de avispa sumergiéndose para depositar huevos en una oruga, dentro del agua. La bautizaron como el monstruo del cine catástrofe
Microgaster godzilla

Las avispas parasitoides tienen una habilidad increíble: son capaces de transformar a su anfitrión en un zombi . Y como si eso no fuera suficiente, algunas especies son acuáticas (alrededor del 0,1% de las especies conocidas). En la subfamilia Microgastrinae (familia Braconidae), se ha informado previamente que solo dos avispas parasitoides poseen esta capacidad. Pero se sabía que ninguno permanecía bajo el agua. Ahora esta hecho.

Bajo el agua durante varios segundos

José Fernández-Triana, investigador de la Colección Nacional de Insectos de Canadá, logró filmar, con la ayuda de colegas japoneses, una avispa Microgastrinae que se lanzaba al agua. Entonces, el insecto puede permanecer bajo el agua durante varios segundos para acosar y expulsar a una oruga. La avispa puede poner sus huevos en este nuevo huésped antes de dejarla volver al agua. En el siguiente video, la hembra del parásito se filma mientras se mueve en la superficie del agua, en las plantas y luego explora el refugio de su presa con sus antenas. Allí ve una oruga de Elophila turbata (una mariposa), la obliga a subir a la superficie y luego logra poner sus huevos sin dificultad.

Un tributo a Godzilla

Esta especie acuática de avispa parasitoide, hasta ahora desconocida, fue finalmente descrita el 30 de octubre de 2020 en el Journal of Hymenoptera Research . Fue nombrado  Microgaster godzilla  por el ícono del monstruo semiacuático de la cultura popular japonesa que surgió del agua para causar estragos. Y ” Godzilla a veces se ha asociado, aunque de diferentes formas, con Mothra, otro kaiju (monstruo japonés, nota del editor) generalmente descrito como una larva (oruga) o una mariposa adulta “, señala en un comunicado de prensa el  Dr. José Fernández-Triana. . La presa de  Microgaster godzilla  seguramente habría prescindido de esta asociación …