Por Sean Nealon

Investigadores de la Universidad de California en Riverside han descubierto que las pieles de las chinches conservan el olor a «dulzura desagradable» que a menudo se asocia con las plagas, un hallazgo que podría utilizarse para combatir las infestaciones de insectos.

Las chinches cambian de piel, conocidas como exuvias, a medida que crecen. Cuatro compuestos de feromonas conocidos como aldehídos se encuentran consistentemente en las pieles mudadas.

Los investigadores de UC Riverside encontraron que las pieles mudadas retienen esos compuestos en las glándulas y los dispensan gradualmente con el tiempo. También encontraron que es probable que las chinches vivas se establezcan en las cercanías de las pieles del cobertizo al detectar estos compuestos.

Los hallazgos podrían tener implicaciones significativas para las industrias de manejo de plagas, que pueden usar algunas de las características químicas / mecánicas de la piel de las chinches para desarrollar trampas de monitoreo pequeñas y económicas para atrapar las chinches vivas en sus primeras etapas de infestación.

«Este podría ser un avance clave en la búsqueda para encontrar nuevos métodos para detectar chinches», dijo Dong-Hwan Choe, profesor asistente de entomología y especialista asistente en extensión cooperativa.

Choe es el autor principal de un artículo, «Arresto químicamente mediado del chinche de cama, Cimex lectularius, por Volatiles asociados con Exuviae of Conspecifics», publicado el martes (19 de julio) en la revista PLOS ONE .

Los coautores son Hoeun Park, un ex estudiante de pregrado que trabajó en el laboratorio de Choe; Claudia Vo, una estudiante de pregrado que trabaja en el laboratorio de Choe; y Alexander Knyshov, un graduado que trabaja con Christiane Weirauch, profesora de entomología de UC Riverside.

El trabajo experimental descrito en el artículo tuvo dos etapas.

Primero, los investigadores colocaron pieles de coberturas obtenidas de las chinches en diferentes puntos de su desarrollo en pequeños viales. Luego analizaron los compuestos en el aire en los viales y encontraron que los cuatro aldehídos de interés se detectaban de manera consistente independientemente de la etapa de desarrollo.

En segundo lugar, recolectaron pieles de las chinches mantenidas en el laboratorio, las dividieron en tres grupos y las «envejecieron» al aire libre durante siete días, 45 días o 99 días.

Pieles de muda de chinches

Luego trituraron las pieles del cobertizo y las analizaron para detectar la presencia de los cuatro compuestos de aldehído. Descubrieron que las cantidades de feromonas de aldehído disminuían a medida que aumentaba el período de envejecimiento, pero que incluso después de 99 días los compuestos seguían presentes en las pieles mudadas.

El trabajo tenía un inconveniente interesante en el sentido de que los investigadores no podían usar dióxido de carbono para eliminar temporalmente las chinches cuando las manipulaban. El gas de dióxido de carbono, que es común en la investigación de insectos, haría que las chinches liberaran la gran cantidad de feromonas de aldehído de forma no natural, lo que podría sesgar los hallazgos, dijo Choe.

En cambio, se ocuparon de las chinches activas.