Investigadores de la Universidad de Pensilvania (EE. UU.) Han diseñado nuevas y poderosas moléculas antimicrobianas a partir de proteínas tóxicas que se encuentran en el veneno de avispa. Lo que potencialmente lucha contra la resistencia a los antibióticos.

Si bien las abejas son populares entre el público en general, las avispas no tienen suerte y a menudo se asocian con picaduras y dolor. Estos insectos «incomprendidos» son, sin embargo, muy valiosos desde un punto de vista ecológico. De hecho, son controladores naturales de plagas . En otras palabras, las avispas eliminan una gran cantidad de presas de nuestros cultivos y plantas. También son importantes polinizadores , capaces de mantener los nichos que dejaron vacíos las abejas en declive.

Dicho esto, las avispas podrían acudir en nuestra ayuda en un nivel completamente diferente: el de la resistencia a los antibióticos.

» Se necesitan con urgencia nuevos medicamentos»

Desarrollados en la década de 1920, los antibióticos han salvado muchas vidas al combatir enfermedades bacteriológicas. Sin embargo, también tenemos que considerar la naturaleza, que se adapta constantemente. Así, con el tiempo y a fuerza de utilizar este tipo de tratamiento, las bacterias han evolucionado para desarrollar resistencias. En consecuencia, los medios de lucha ya no son efectivos. Recientemente, los investigadores han dado la voz de alarma, estimando que las bacterias resistentes podrían matar hasta diez millones de personas para 2050 si no se desarrolla nada para eliminarlas.

A medida que más y más especies bacterianas se vuelven resistentes a los antibióticos, se hace urgente proponer nuevos enfoques capaces de prevenir estas infecciones . Ahí es cuando entran las avispas.

Una molécula clave en el veneno de avispa coreana

En un estudio, publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences, investigadores de la Universidad de Pennsylvania explican haber aislado una molécula altamente tóxica en el veneno de estos insectos que tendría importantes propiedades antimicrobianas .

» Se necesitan con urgencia nuevos antibióticos para tratar el número cada vez mayor de infecciones resistentes a los medicamentos, y los venenos son una fuente sin explotar de posibles nuevos medicamentos «, dijeron los investigadores en un comunicado. » Creemos que las moléculas derivadas del veneno, como las que diseñamos en este estudio, serán una fuente valiosa de nuevos fármacos «.

La molécula, una pequeña proteína (o péptido) llamada mastoparán-L , es una toxina clave en el veneno de la avispa coreana ( Vespula lewisii ). También es un conocido agente antibacteriano. Sin embargo, en su forma natural, este péptido solo es moderadamente tóxico para las bacterias. Al mismo tiempo, también ataca a los glóbulos rojos y, en ocasiones, provoca reacciones alérgicas violentas en algunos pacientes.

Además, para ser eficaz, esta molécula tuvo que modificarse. Como parte de este trabajo, los investigadores se enfocaron en una región clave del péptido responsable de su interacción con el sistema inmunológico y sus propiedades antimicrobianas. Gracias a estas manipulaciones, los investigadores aumentaron su poder antibacteriano . También lograron hacerlo menos tóxico para las células humanas .

Obviamente, esta investigación aún debe continuar. Sin embargo, a largo plazo, este péptido «modificado» bien podría ser un arma adicional para luchar contra la resistencia bacteriana