La capacidad de las mariposas para regular su temperatura corporal puede estar relacionada con su resistencia al cambio climático, según un nuevo estudio.

Cuestión de vida o muerte: la resistencia de las mariposas al cambio climático podría estar ligada a su capacidad para regular bien su temperatura corporal, que depende del tamaño y color de sus alas, según un estudio publicado este jueves 24 de septiembre.

Ectotermos, las mariposas no producen calor interno: su temperatura corporal depende únicamente de los intercambios de calor con el medio ambiente . Sin embargo, su capacidad reguladora varía significativamente según la especie, señala este estudio publicado en el Journal of Animal Ecology .

Especies obligadas a refugiarse

Algunas especies se ven especialmente obligadas a tomar sombra para protegerse del sol y consiguen moderar su temperatura interna. Es «probable que sufran más por el cambio climático y la destrucción de hábitats naturales», lo que hace que las pequeñas islas de frescura disminuyan, dice el autor principal del estudio, Andrew Bladon, del departamento de zoología de la Universidad. Cambridge británica.

Para medir cómo las mariposas se enfrentan a las variaciones climáticas, los investigadores capturaron 4.000 especímenes silvestres de 29 especies en Gran Bretaña durante varios meses en 2009 y luego en 2018.

Pudieron tomarse la temperatura con un pequeño termómetro. Diagnóstico: Los ejemplares más grandes, con colores pálidos, como la mariposa blanca o la mariposa «limón», tienen mejor termorregulación porque pueden inclinar sus alas a la luz solar directa. Estas poblaciones, según los investigadores, son estables o incluso están aumentando.

Por el contrario, las especies con alas más pequeñas y coloridas, como la pequeña mariposa de cobre, regulan peor su temperatura y dependen de la sombra para refrescarse. Han visto disminuir su población durante los últimos 40 años.

En Gran Bretaña, las poblaciones de mariposas están disminuyendo en dos tercios de las especies.

Según Andrew Bladon, los paisajes deben diversificarse para proteger a estos insectos, que son esenciales para la polinización. Dejando, por ejemplo, parcelas de césped más altas en el césped -para darles sombra- o «rompiendo la monotonía de los paisajes agrícolas, con setos naturales, acequias y parcelas arboladas» , explica la investigadora en una declaración.