Los hemocitos son células inmunes clave de los insectos y desempeñan un papel importante en la forma en que las especies de vectores transmiten enfermedades. Raddi y col. recogió y secuenció el ARN de más de 8000 hemocitos individuales de los mosquitos portadores de enfermedades Anopheles gambiae y Aedes aegypti . 

A continuación, estos datos se analizaron para determinar los linajes de diferenciación de hemocitos y los cambios de población en respuesta a las comidas de sangre no infectadas e infectadas con Plasmodium . A partir de estos datos, los investigadores identificaron un nuevo tipo de hemocito, el megacito, definido por la transcripción de genes marcadores específicos. Los experimentos de silenciamiento de genes implicaron que el megacito funciona en la diferenciación de hemocitos durante el cebado inmune y, por lo tanto, puede estar involucrado en la respuesta inmune en los mosquitos.

Los hemocitos limitan la capacidad de los mosquitos para transmitir patógenos humanos. Aquí perfilamos los transcriptomas de 8506 hemocitos de los vectores del mosquito Anopheles gambiae y Aedes aegypti . Nuestros datos revelan la diversidad funcional de los hemocitos, con diferentes subtipos de granulocitos que expresan subconjuntos distintos y conservados evolutivamente de genes efectores. Un tipo de célula no identificado previamente en An. Gambiae, que denominamos «megacito», se define por un marcador de proteína transmembrana específico (TM7318) y una alta expresión del factor de necrosis tumoral inducido por lipopolisacáridos-factor de transcripción 3 α (LL3). Los experimentos de derribo indican que LL3 media en la diferenciación de hemocitos durante el cebado inmunológico. Identificamos y validamos dos linajes principales de hemocitos y encontramos evidencia de proliferación de poblaciones de granulocitos. Este atlas de células inmunes de invertebrados médicamente relevantes en resolución de una sola célula identifica los eventos celulares que sustentan la inmunidad de los mosquitos a la infección por malaria.