Por Seirian Sumner

El final del verano es la temporada de avispas: estos insectos alimentan el resentimiento y los gritos en los jardines y en las terrazas de los cafés. Este es el caso de todos los años, pero es especialmente insoportable cuando contamos los pocos días que nos quedan para disfrutar del buen tiempo respetando las instrucciones de distanciamiento social.

Durante el verano, la colonia se convierte en una ciudadela de hasta 10.000 trabajadores; junto con este aumento en el número de trabajadores, las larvas comienzan a convertirse en insectos. Cuando una larva está completamente alimentada, a las dos semanas de edad está lista para metamorfosearse en una hermosa avispa adulta. Ella misma cierra el alvéolo en el que se aloja para continuar su desarrollo pupal y ya no necesita el cuidado de sus mayores. .

No todas las crías se metamorfosean a la vez; todavía quedan muchas larvas que alimentar. Pero la relación entre el número de trabajadores y el número de larvas cambia, y a medida que el verano avanza hacia el otoño, hay más y más trabajadores subempleados y, lo que es más importante, no es así. reciben más que la dosis de azúcar administrada por sus hermanos. Los trabajadores, en efecto, son despedidos. Y a medida que los humanos son despedidos, su comportamiento cambia.

Ahora buscan azúcar lejos de la colonia, durante nuestros picnics, por ejemplo. En ausencia de estos fáciles dulces, visitan y polinizan las flores, al igual que las abejas. De hecho, las avispas pueden ser tan buenas polinizando como algunas abejas. En términos de evolución, su picnic es una distracción relativamente nueva.

Estos cambios de comportamiento se producen en respuesta a las necesidades de su sociedad; los trabajadores perciben demandas cambiantes y alteran la forma en que los genes se expresan en sus cerebros. Hay alguna pista en los cerebros de las avispas sobre la evolución de los comportamientos de ayuda y los mecanismos moleculares detrás de ellos «.

En el cerebro de las avispas

El equipo está investigando los mecanismos moleculares que subyacen al comportamiento de estas avispas para comprender cómo y por qué evolucionan sus rasgos sociales. Las avispas obreras que ves en tu picnic son parte de uno de los biológicos evolutivos más complejos que se encuentran en el mundo natural: una colonia llamada «superorganismo».

Tout comme une ruche d’abeilles, chaque colonie est dirigée par une seule reine mère qui pond tous les œufs ; ses jeunes en début de saison sont les ouvrières stériles qui aident à élever plus de couvains et éventuellement les mâles et femelles fertiles – les reines de l’année suivante. La reine, les ouvrières et les individus fertiles ont tous un aspect et un comportement très différents, à tel point que vous risquez de les confondre avec des espèces différentes. Ils dépendent les uns des autres en tant que différentes composantes de cette grande « machine », ce superorganisme. Ce qui est extraordinaire, c’est qu’elles sont toutes produites à partir des mêmes éléments constitutifs – elles ont un génome commun. Mais leurs gènes s’expriment différemment.

Comprendre comment les génomes évoluent pour produire les composantes si différentes, mais si bien articulées d’un superorganisme reste l’une des grandes questions en suspens de la biologie de l’évolution. Cette guêpe à votre pique-nique est un produit hautement perfectionné de l’évolution qui joue un rôle important dans une société qui dépasse la nôtre en termes de complexité et de coordination.

A nadie le gusta que su picnic esté infestado de avispas, pero con un poco de comprensión de la biología detrás de su comportamiento, cualquiera puede adaptarse para respetarlas. La pandemia forzó cambios en nuestro propio comportamiento y nos hemos adaptado. Si hay un punto positivo en los desafíos que enfrentamos en este momento, tal vez sea que podamos sentir un poco más de empatía con estos errores importantes pero incomprendidos.