Un escarabajo ataca a una rana, una mantis religiosa captura un colibrí, una araña atrapa un murciélago en su telaraña … Los imaginamos en el fondo de la cadena alimentaria, pero los invertebrados pueden ser depredadores formidables.

Los artrópodos, esta gran familia que incluye insectos , arañas y ciempiés, son «depredadores subestimados», escribe el becario postdoctoral de biodiversidad José Valdez. Repasó todo tipo de publicaciones, desde artículos científicos y disertaciones hasta actas de conferencias e informes gubernamentales, para identificar casos en los que un artrópodo atacó directamente y se comió a un vertebrado.

Identificó más de 1.300 casos en los que los invertebrados tenían la ventaja, la mitad de los cuales se observaron en Estados Unidos, Brasil y Australia .

Los depredadores más comunes son las arañas, involucradas en el 57% de los casos. Entre los insectos (33%), los principales culpables son las chinches de agua, mantis y escarabajos.

En cuanto a las presas, son anfibios en el 40% de los casos, en particular ranas. Luego siga a los reptiles, como las lagartijas. Entre las víctimas también se incluyeron aves, murciélagos y peces.

Obstáculos a los esfuerzos de conservación

Pero va más allá de la caza de presas para el desayuno. En los últimos años, se han informado varias historias de matanza de especies de invertebrados en peligro de extinción.

Por ejemplo, un equipo de Nevada busca salvar a Cyprinodon diabolis , un pez local . En 2013, solo había 35 ejemplares de esta especie que vive solo en el Devils Hole, un punto de agua ubicado en el valle de los Muertos en Estados Unidos.

Por ello, los biólogos diseñaron un acuario que imitaba el hábitat natural de estos peces, para permitirles reproducirse en cautiverio. Así recolectaron agua, algas y, sin su conocimiento, escarabajos acuáticos. Se descubrió que estos atacaban implacablemente los huevos y las larvas de Cyprinodon. Sólo cuando los científicos lograron deshacerse de los depredadores pudo despegar la reproducción : el número de huevos de peces recolectados aumentó de un máximo de cinco por recolección a casi 40.

En Australia , un equipo de conservación contó en enero pasado cómo ciertos escarabajos acuáticos impidieron la reintroducción en su hábitat de unrana amenazada, atacando y desmembrando renacuajos. Según el estudio, los escarabajos incluso ponen sus huevos muy cerca de los de las ranas, y la eclosión se produjo dentro de las 24 horas posteriores a la aparición de los renacuajos.

Según los científicos, los equipos de conservación a menudo ignoran a los depredadores invertebrados cuando desarrollan un plan para salvar una especie. Hay que decir que estos casos de depredación por insectos y arañas están muy poco documentados. The New York Times informa que los resultados de la nueva revisión realizada por el becario postdoctoral ya están disponibles en una base de datos accesible para todos.

Fuente: ASP