Mark Stone / Universidad de Washington

Una pequeña cámara que se monta en la parte posterior de los escarabajos puede transmitir en vivo de forma inalámbrica imágenes desde la vista de un insecto.

Shyam Gollakota y sus colegas de la Universidad de Washington en los EE. UU. Han desarrollado una pequeña dirección cámara que pueden fijarse a los escarabajos para transmitir imágenes de su entorno en tiempo real.

La cámara usa Bluetooth para transmitir secuencias de video a un teléfono inteligente a una resolución de 160 por 120 píxeles, y a una velocidad de entre uno y cinco cuadros por segundo. Se sienta en un brazo mecánico que se puede controlar de forma remota para girar el marco de la cámara hacia la izquierda y hacia la derecha.

Capturar imágenes mientras se mueven los escarabajos tiene una ventaja de ahorro de energía sobre robots como insectos o drones, dice Gollakota. “Esa movilidad realmente agota mucho la batería”, dice.

“Al combinar estas dos cosas diferentes, animales vivos con sensores, básicamente estás obteniendo lo mejor de ambos mundos”, dice Gollakota

La cámara funciona con una batería de polímero de litio. Cuando se transmite continuamente, puede funcionar durante más de una hora, dice el colaborador Vikram Iyer, también de la Universidad de Washington. El dispositivo también incluye un acelerómetro; el la cámara puede ser programada para capturar solo imágenes cuando el escarabajo se está moviendo; en este caso, la batería dura hasta seis horas.

En total, el dispositivo pesa poco más de medio gramo y se puede quitar de los escarabajos.

Los investigadores unieron la mochila a dos especies diferentes de escarabajos, el escarabajo fingido por la muerte (Asbolus laevis) y el escarabajo Pinacate (Eleodes nigrina), que se sabe que pueden transportar cargas de un peso similar. Dicen que los escarabajos vivieron más de un año después de que terminó el experimento.

En su sistema actual, el equipo no tiene control sobre hacia dónde se mueven los escarabajos. El uso de decenas o cientos de escarabajos permitiría un monitoreo o mapeo más integral de un entorno, dice Gollakota. “A medida que se extienden, puede recopilar suficiente información que no necesita para controlar los insectos”.