Por David Mora

Actualmente, el mundo está experimentando un resurgimiento importante en las infestaciones de chinches, en gran parte debido a la resistencia a los insecticidas. Las chinches son ahora resistentes a la mayoría de los insecticidas actuales comercialmente disponibles, y hay una necesidad urgente de registrar nuevos productos para combatir esta plaga emergente para la salud pública. El polvo de tierra de diatomeas (DED) tiene muchas ventajas sobre los insecticidas actualmente registrados, incluyendo vida útil indefinida, larga acción residual, con bajo riesgo de desarrollar resistencia a los insecticidas y muy baja toxicidad en mamíferos.

A propósito de esto, Mount Sylvia Diatomita suministró DED para probar la eficacia del producto contra la chinche común, Cimex lectularius. En las investigaciones de laboratorio, DED produjo un exterminio completo de las chinches adultas con todas las dosis. En la dosis equivalente a 1 g de producto/m2 tomó 15 días; 2g/m2 – 10d, 13d; 4g/m2 – 8g/m2 – 9d.

Para el primer estadio, DED produjo de nuevo una exterminio completo con todas las dosis y a un ritmo más rápido que los adultos. En la dosis equivalente a 1 g de este producto/m2 tomó 9 días; 2g/m2 – 9d; 4g/m2 – 3d; 8g/m2 – 4d.

Las pruebas bajo diferentes niveles de humedad demostraron que el producto era de acción más lenta; sin embargo se logró nuevamente muerte completa. En la dosis equivalente a 1 g de este producto/m2 tomó 18 días, 2g/m2 – 20d, 11d; 4g/m2 – 8g/m2 – 11d. Las pruebas con tierra de diatomeas de grano grueso produjeron un exterminio completo de las chinches adultas con todas las dosis, aunque en una duración más larga. En la dosis equivalente a 1 g de este producto/m2 tomó 17 días, 2g/m2 – 12d, 11d; 4g/m2 – 8g/m2 – 11d.

Pruebas de DED en un entorno simulado (un mesocosmos) encontraron que el producto es eficaz con una destrucción completa lograda dentro de 9 días. Se encontró que la DED podría aplicarse fácilmente a través de un equipo típico de control de plagas que se utiliza para la aplicación de polvo insecticida. Los experimentos demostraron que la DED es altamente eficaz contra chinches de la cama bajo una gama de condiciones, y la dosis no es crítica.

Antecedentes

En todo el mundo desde el comienzo de este siglo, ha habido un aumento dramático en el número de infestaciones de chinches, tanto de la especie común (Cimex  lectularius) como la tropical (Cimex hemipterus) (Doggett et al. 2003, 2004, 2005). Durante este período, el número de infestaciones se ha incrementado en un 4.500% a lo largo de Australia (Doggett y Russell 2007). Se han hecho numerosas sugerencias para explicar el retorno de esta amenaza para la salud pública. Sin embargo se piensa que la resistencia a los insecticidas ha sido la causa principal que contribuye. Se ha reportado resistencia en el extranjero con los piretroides sintéticos y los carbamatos (Boaseet al. 2006, Romero et al. 2007). Muchos gerentes de plagas australianas han informado de un fallo del producto (Doggett y Russell 2007) y el Departamento de Entomología Médica tiene una variedad de chinches de la cama que se recogieron en el polvo de permetrina, lo que sugiere que la resistencia es un problema importante en este país también.

Desafortunadamente, la mayoría de los insecticidas registrados en Australia pertenecen a los grupos que han demostrado resistencia. Esto ha significado que el control es un reto importante y los fracasos de tratamiento son muy comunes. Así, hay una necesidad urgente de nuevos insecticidas que estén disponibles para el control de chinches de la cama. Un insecticida candidato que pueda ser de beneficio en el control de chinches es el polvo de la tierra de diatomeas (DED). Este polvo insecticida tiene una serie de ventajas.

Siendo a base de sílice tiene una plataforma extremadamente larga, un estudio encontró que un producto basado en sílice seguía siendo eficaz después de 406 días de almacenamiento (Tarshis 1962). DED tiene una acción residual extremadamente larga y tiende a ser anulado solamente por la acumulación del polvo doméstico y otros desechos. El modo de acción de DED limita la posibilidad de desarrollo de resistencia, ya que tiene una acción física más que una reacción química/metabólica (Quarles y Winn, 1996). De hecho DED ni siquiera figura en el Comité de Acción Internacional de Resistencia (http://www.irac -online.org /). DED no deja residuos químicos (Quarles y Winn 1996) y tiene toxicidad para los mamíferos extremadamente baja y se recomienda a menudo por grupos ecologistas. Como DED tiene una acción residual larga, hay un fuerte potencial para este polvo de que sea empleado como un insecticida profiláctico.

En la actualidad, el DED fue registrado para el control de chinches en los EE.UU. y ha sido empleado durante mucho tiempo en la gestión de este insecto. Sin embargo, a pesar de estar inscrito en el extranjero, los datos de eficacia no han sido publicados hasta la fecha. El objetivo de esta investigación es evaluar la susceptibilidad de la chinche común, Cimex lectularius, a DED con el fin de proporcionar los datos de eficacia para registrar DED para el control de chinches de la cama (Cimex spp.) en Australia.