Por el Cirad

Después de solo tres liberaciones por zángano de mosquitos machos estériles, se observa un pico del 50% de los huevos estériles en las siguientes dos semanas, en los territorios analizados. El estudio sin precedentes que publica estos análisis en Science Robotics analiza los lanzamientos que tuvieron lugar en Brasil en marzo de 2018. Los resultados sugieren un buen progreso en la lucha contra las enfermedades transmitidas por estos insectos.

Esta es la primera publicación científica sobre la liberación de insectos estériles por drones, pero también el primer análisis de campo sobre la competitividad sexual de los mosquitos machos estériles. Los investigadores tardaron dos años en concluir el experimento realizado en Brasil en 2018, y los resultados son muy alentadores. Se planean nuevas emisiones al aire este año en Brasil.

Alta competitividad sexual para mosquitos machos estériles caídos por drones

Varios cientos de miles de mosquitos tigres Aedes aegypti machos , muy buenos vectores de enfermedades como el dengue, fueron liberados en la naturaleza después de la esterilización. El objetivo era que actuaran como competidores sexuales de los machos salvajes fértiles, y así reducir la población de estos insectos dañinos.

Sin embargo, estos insectos machos estériles a menudo ven disminuir su calidad, durante la reproducción o la liberación, y hasta ahora ningún estudio había podido evaluar su competitividad sexual contra los machos salvajes. Por lo tanto, estos análisis de los datos de campo de las liberaciones de Brasil representan un gran paso adelante: con un pico del 50% de los huevos estériles obtenidos por solo tres liberaciones, los investigadores concluyen que los machos estériles tienen una competitividad sexual muy alta, aproximadamente un tercio del de los machos salvajes.

Las emisiones al aire son 20 veces menos caras que las emisiones a la tierra

Las liberaciones de drones permiten tratar un área grande, de manera más uniforme y más rápida que las liberaciones terrestres. Sobre todo, ofrecen un ahorro de tiempo considerable y fueron evaluados hasta 20 veces más baratos en un estudio reciente en China publicado en Nature .

Y los avances tecnológicos en los últimos años han mejorado aún más la efectividad de estos tratamientos. El dron utilizado en 2018 pesaba unos 12 kg. Se planean nuevas pruebas este año en Brasil, con dispositivos 10 veces más ligeros. Estas nuevas plantillas más pequeñas permiten un tratamiento seguro de las zonas urbanas.

El objetivo final de esta investigación es poder reducir las poblaciones de mosquitos tigres por debajo del umbral para la transmisión de enfermedades. Gracias a este estudio, se acaba de dar un paso más hacia la erradicación de las enfermedades causadas por el virus del Zika, el dengue o incluso el chikungunya.