El veterinario del CIRAD, Frédéric Stachurski, rastrea la garrapata Hyalomma marginatum en las granjas, que pueden transmitir el virus de la fiebre hemorrágica de Crimea-Congo.

«Son más grandes que las garrapatas habituales, con patas rayadas y se mueven rápidamente en el suelo. Se adhieren alrededor del ano, cerca de las ubres y dentro de los muslos traseros de los caballos». Esta criadora cerca de Pompignan (Gard) no se tranquiliza cuando, por tercer año consecutivo, ve a sus caballos infestados con grandes garrapatas (entre 20 y 50 por animal), a partir de mediados de marzo. «Es la especie Hyalomma marginatum en la que llevamos a cabo una investigación en el sur de Francia desde 2017», explica Frédéric Stachurski, veterinario acarólogo en CIRAD en Montpellier, quien vino a recolectar especímenes del parásito. «Cuando esta garrapata está presente en un área, se adhiere primero a los caballos. Es la especie centinela. Luego, cuando está en grandes cantidades.

Para los animales, no presenta ningún peligro para la salud. Por otro lado, es potencialmente portador del virus de la fiebre hemorrágica de Crimea-Congo, que puede ser fatal para los humanos. En Turquía, donde la bestia está bien establecida, hay docenas de muertes por año y en España, donde circula el virus, dos personas han muerto desde 2016. Frédéric Stachurski y su colega Laurence Vial han visitado granjas de caballos en la frontera española. en la frontera italiana y destacó varias áreas muy infestadas: en el límite de los Pirineos Orientales y Corbières, en el límite de Hérault y Gard en el sector Pic Saint-Loup, al sur de Ardèche, al norte del Gard , entre el valle del Ródano y las estribaciones de Cévennes y finalmente alrededor del macizo de Maures en el Var.


El veterinario del CIRAD, Frédéric Stachurski

Los intercambios de animales en cuestión

» Marginado Hyalomma, que valora las zonas calientes y áridas, se está extendiendo cada vez más en la región mediterránea. Los criadores que no fueron afectadas nosotros llamada para informar de que ahora está presente y en el número ! » En cuanto a cómo Esta garrapata llegó a Francia, » es posible que haya entrado con caballos o ganado porque los criadores de Camargue intercambian muchos animales con sus homólogos españoles. Los caballos también se mueven mucho para las competiciones. Aprendimos recientemente, por la Oficina de Biodiversidad de Francia, que los conejos o liebres españoles habían sido introducidos y podrían haber sido portadores de este ácaro. Otras hipótesis, aves migratorias o incluso jabalíes … «.

Por el momento, el virus de la fiebre hemorrágica de Crimea-Congo no se ha detectado en Francia, pero las investigaciones continúan. Se están realizando estudios sobre la detección de anticuerpos contra el virus en la sangre de bovinos y ovinos o sobre la diversidad genética de esta especie. Finalmente, un estudio tiene como objetivo determinar el clima adecuado para que esta especie descubra si es probable que se asiente más arriba. «Hemos encontrado casos aislados en las montañas como Font-Romeu en las OP o cerca de Vigan en el Gard. No es el frío lo que parece limitar su progreso sino la fuerte precipitación … Sin embargo, el cambio climático podría modificar le da «.

Un ciclo, tres etapas, dos anfitriones.

Una de las peculiaridades de Hyalomma marginatum es que solo infecta a dos huéspedes durante su ciclo, en comparación con tres para otras especies de garrapatas. La larva se adhiere a un pequeño mamífero (conejo, erizo, etc.) o a un pájaro en el suelo (petirrojos, petirrojos, etc.), come su sangre y luego se convierte en una ninfa del animal sin separarse. Esta parte del ciclo dura tres semanas. Entonces la ninfa deja el anfitrión, se convierte en un adulto. Este último, colocado en el suelo, detectará un gran ungulado (caballos, vacas, ovejas, ciervos …) y subirá por un casco para instalarse allí.

Mientras que en los matorrales, en áreas cálidas y secas, Hyalomma marginatum (que puede alcanzar los 2 centímetros cuando está lleno de sangre) está ganando terreno, más en altitud, otra garrapata más pequeña (2 a 4 mm) está bien instalada. Es Ixodes ricinus que vive en las zonas más frías y boscosas de la región, como Cévennes, Haut Languedoc e incluso Larzac. Esta especie es capaz de transmitir la borreliosis de Lyme, una enfermedad grave, a los humanos.