Generalmente considerado molesto, estos insectos nocturnos se entregan a una rica y compleja polinización gracias a su abdomen cubierto de pelo, según un estudio británico reciente. Pero como las abejas, su población ha disminuido durante años.

Son los trabajadores a la sombra de la polinización. Literalmente. Además de las abejas y los abejorros, que se alimentan en el medio del día, las polillas se hacen cargo, revoloteando de flor en flor «después del anochecer» . Un papel ya conocido , pero en gran medida subestimado.

Plantas raramente visitadas por insectos diurnos

En detalle, el 45% de los insectos nocturnos observados por investigadores británicos entre 2016 y 2017 «transportaron polen de 47 especies de plantas diferentes y, en particular, varias plantas que rara vez son visitadas por abejas, sirios o mariposas», completa el BBC . En otras palabras, las polillas son tan importantes para la biodiversidad como los polinizadores diurnos.

«Muchos insectos transportan polen con la lengua, pero este estudio muestra que las polillas transportan principalmente polen en su abdomen, lo que facilita su transferencia a otras plantas», señala  The Daily Telegraph . Como su cuerpo está cubierto de pelo, atrapa el polen y transporta muchas partículas a la vez «.

Problema, como las abejas, las polillas han visto disminuir su población desde la década de 1970. «Están desapareciendo justo cuando descubrimos su papel principal», lamenta el periódico conservador.

«Para salvarlos, necesitamos usar menos pesticidas y fomentar una mayor diversidad de vegetación en nuestro medio ambiente», enfatiza la BBC . Pero lo más importante, tienen que cambiar su reputación con el público en general, que olvida su existencia o, en general, los considera molestos