Por Heiner Römer y Marc Holderied

«En Barro Colorado, una isla de Panamá cubierta por la selva, las noches son cálidas y ruidosas. Para un oído humano, los sonidos dominantes son el silbido de los saltamontes (Orth. Tettigoniidae) y los grillos (Gryllidae) en busca de Sumado a esto, audible para estos insectos de orejas finas, están los clics de los murciélagos, en busca de presas de 6 patas, que los hacen intentar esconderse para escapar de sus dientes.


En este mundo, se destaca un grupo de grillos. Estas son las trigonidiinas, pequeñas (4 a 7 mm) y con la sistemática aún no sólidamente establecida. Cuando un murciélago cazador se acerca a unos pocos metros sondeando con su «sonar», al primer clic de detección, dejan de batir sus alas y, por lo tanto, caen al suelo. ¿Cómo distinguen esta señal de presagio muy malo entre el bullicio ultrasónico que reina en el bosque, en el que los saltamontes participan además de los saltamontes durante la mayor parte del espectro de sus estridulaciones?


Su proceso fue descubierto por Heiner Römer y Marc Holderied (universidades de Bristol – Reino Unido – y Graz – Austria). Hablando en términos generales, los individuos de estos minigrillones fueron pegados por la parte superior del tórax a un cable y se los puso «en vuelo» frente a un ventilador; delante de ellos, un altavoz ad hoc tocaba murciélagos y langostas. Sus reacciones fueron grabadas en video. El objetivo era decidir entre 3 hipótesis: la distinción de los espectros de los diferentes sonidos, el análisis de la frecuencia de repetición de las emisiones de ecolocalización de los murciélagos y la exclusión de cualquier señal ultrasónica por debajo de un umbral alto.


De hecho, la langosta responde y cae solo si percibe una señal ultrasónica muy fuerte, que corresponde a una distancia del transmisor de 7 m, desde la cual el depredador puede ecolocar a su presa. Un clic es suficiente. El grillo, por lo tanto, tiene mucho tiempo para desaparecer del sonar del murciélago sumergiéndose en el suelo.


Este tipo de alarma es muy raro. Los otros insectos auditivos, que evolucionan en entornos menos ruidosos, reconocen los diferentes sonidos emitidos «.