Por Gregory D. Edgecombe

La mayor parte de la diversidad de artrópodos se encuentra ahora en la tierra, con hexapodos (insectos), arácnidos y miriápodos que son las principales radiaciones terrestres. La datación molecular constantemente predice que estos grupos tienen orígenes evolutivos más tempranos que los registrados por los fósiles. Una razón para esta diferencia entre las estimaciones de edad basadas en moléculas y fósiles es que se han identificado pocos candidatos para los grupos de tallos marinos o de agua dulce de estos linajes terrestres. Un artrópodo euticocarcinoide devónico conserva detalles de la cabeza compartidos por miriápodos, lo que agrega apoyo a la teoría de que son el pariente más cercano del otro. El registro fósil de euticocarcinoides en el Cámbrico, incluidas las vías realizadas en los planos de mareas, aclara la transición marino-terrestre en el linaje de miriápodos y concilia estimaciones moleculares y fósiles para el momento de los orígenes de miriápodos.

Identificar fósiles marinos o de agua dulce que pertenecen a los grupos madre de las principales radiaciones de artrópodos terrestres es un desafío de larga data. La datación molecular y los fósiles de su grupo hermano pancrustáceo predicen que los miriápodos se originaron en el Cámbrico, mucho antes que sus fósiles más antiguos conocidos, pero la incertidumbre sobre el grupo madre Myriapoda confunde los esfuerzos para resolver el momento de la terrestreización del grupo. Entre un pequeño grupo de candidatos para la membresía en el grupo madre de Miriápodos, los euticocarcinoides del Cámbrico al Triásico han sido señalados repetidamente. 

El único euticocarcinoide devónico conocido, Heterocrania rhyniensisdel complejo de aguas termales de los cherts Rhynie y Windyfield en Escocia, revela detalles de las estructuras de la cabeza que limitan la posición evolutiva de los euticarcinoides. La cápsula de la cabeza alberga un tentorio cuticular anterior, una característica compartida exclusivamente por miriápodos y hexapodos. La microscopía confocal recupera los caracteres similares a los miriápodos de la cámara preoral, como una hipofaringe prominente sostenida por barras tentoriales y superlingua entre las mandíbulas y la hipofaringe, lo que refuerza una alianza entre euticocarcinoides y miriápodos recuperados en análisis filogenéticos recientes. 

La aparición cámbrica de los primeros euticarcinoides proporciona la evidencia convincente más antigua de un grupo de tallo acuático para Myriapoda o Hexapoda, previamente una laguna en el registro fósil del cuerpo de estos linajes terrestres hasta el Silúrico y el Devónico, respectivamente. El registro de trazas fósiles de euticarcinoides en el Cámbrico y Ordovícico revela la locomoción anfibia en ambientes de marea y llena un vacío entre las estimaciones moleculares de orígenes miriápodos en el Cámbrico y un registro fósil del grupo de la corona post-Ordovícico.