Por Kari M. Kaunisto

Los científicos caracterizaron la dieta Odonato por primera vez y evaluaron su presión de depredación en las comunidades de presas

Para comprender la diversidad y la fuerza de la depredación en las comunidades naturales, los investigadores deben cuantificar la cantidad total de especies de presas en la dieta de los depredadores. Los enfoques de metabarcodificación han permitido una caracterización generalizada de las dietas de depredadores con alta resolución taxonómica. Para determinar los impactos más amplios de los depredadores, los investigadores deben combinar técnicas de ADN con estimaciones del tamaño de la población de los depredadores utilizando métodos de marca-liberación-recaptura (MRR), y con métricas precisas del consumo de alimentos por parte de los individuos.

Aquí, estimamos la escala de depredación ejercida por cuatro especies de caballitos del diablo en diversos taxones de presas dentro de un área de estudio bien definida de 12 ha, resolviendo las especies de presa de caballitos del diablo individuales, en qué medida las dietas de las especies de depredadores se superponen y qué fracción de Se consumen las principales poblaciones de presas.

Identificamos la composición taxonómica de las dietas usando metabarcoding de ADN y cuantificamos los tamaños de población de caballitos del diablo por MRR. También utilizamos estimaciones específicas de depredador de las tasas de consumo, y datos independientes sobre las tasas de emergencia de presas para estimar la presión de depredación colectiva sumada sobre todos los taxones de presa y específica para su presa principal (mosquitos o quironómidos no mordedores) de las cuatro especies de caballitos del diablo.

Las cuatro especies de caballitos del diablo consumieron colectivamente una masa de presa equivalente a aproximadamente 870 (95% CL 410-1,800) g, durante 2 meses. Cada individuo consumió 29% –66% (95% CL 9.4–123) de su peso corporal durante su vida relativamente corta (2.1–4.7 días; 95% CL 0.74–7.9) en la población focal. Esta presión de depredación se distribuyó ampliamente en la comunidad local de presas de invertebrados, incluidas 4 clases, 19 órdenes y c . 140 géneros. Las diferentes especies de depredadores mostraron una gran superposición en las dietas, con un promedio del 30% de presas compartidas por al menos dos especies de depredadores.

De las presas disponibles en la familia Chironomidae ampliamente consumida, solo se consumió una proporción relativamente pequeña (0.76%; 95% CL 0.35% –1.61%).

Nuestra síntesis de tamaños de población, tasas de consumo per cápita y distribución taxonómica de las dietas identifica a los caballitos del diablo como un grupo de insectos depredadores comparativamente menores. Como siguiente paso, debemos agregar estimaciones de la depredación por especies de odonatos más grandes, y la eliminación experimental de odonatos, estableciendo así el impacto total de la depredación de odonatos en las comunidades de presas.