Cuando los Archaeognatha fueron reconocidos como un orden separado de insectos, el grupo restante de peces plateados, ratas de fuego y sus parientes a veces todavía se conocían como Thysanura, pero para evitar confusiones con el grupo amplio más antiguo, ahora generalmente se llaman Zygentoma. Hay muchas similitudes superficiales entre los dos órdenes, pero las mandíbulas dicondilo colocan claramente el Zygentoma cerca de los insectos superiores. La forma general del cuerpo es menos cilíndrica que en el Archaeognatha, se estrecha hacia la parte posterior y está aplanada dorsoventralmente. 

Hay una cubierta similar de escamas, y el nombre común de pez plateado se deriva de esta cubierta brillante y forma de pez, tal vez junto con los movimientos corporales sinuosos realizados por los adultos que corren rápidamente. Hay un filamento terminal largo y dos cercos laterales, dando una apariencia similar de tres colas al Archaeognatha, pero en el Zygentoma los cercos a menudo se mantienen en un ángulo más amplio, a veces incluso en ángulo recto con el cuerpo. Los ojos están reducidos o incluso ausentes, y no hay ocelos. Las antenas largas se parecen a las de Archaeognatha, pero los palpos maxilares de cinco segmentos son de longitud normal. 

Aunque los peces plateados pueden correr rápido, carecen de la capacidad de saltar de los pelos de las cerdas, pero sus escamas resbaladizas probablemente les brindan una protección similar contra posibles depredadores. En todo el mundo hay alrededor de 400 especies conocidas en 5 familias; En Gran Bretaña hay 2 especies en 1 familia. Las antenas largas se parecen a las de Archaeognatha, pero los palpos maxilares de cinco segmentos son de longitud normal. Aunque los peces plateados pueden correr rápido, carecen de la capacidad de saltar de los pelos de las cerdas, pero sus escamas resbaladizas probablemente les brindan una protección similar contra posibles depredadores. 

En todo el mundo hay alrededor de 400 especies conocidas en 5 familias; En Gran Bretaña hay 2 especies en 1 familia. Las antenas largas se parecen a las de Archaeognatha, pero los palpos maxilares de cinco segmentos son de longitud normal. Aunque los peces plateados pueden correr rápido, carecen de la capacidad de saltar de los pelos de las cerdas, pero sus escamas resbaladizas probablemente les brindan una protección similar contra posibles depredadores.