Por Alain Fraval.


«¿Por qué ser brillante? ¿De qué sirve una cutícula recubierta con una capa iridiscente, para lucir colores metálicos coruscantes y merecer el nombre de Richard, dado en 1715 a los buprestes por Geoffroy?


Los entomólogos han avanzado dos explicaciones: es el aposematismo, advertir a los depredadores de su mal gusto (no estético, gastronómico) o es la selección sexual, mostrar a los hombres con ojos más formidables. de estas señoritas. Olvídese de la sugerencia de Abott Tayler, hecha en 1906: la librea metálica hace que sea más fácil esconderse en un fondo abigarrado y en movimiento, como el follaje.


Dirigido por Karin Kjernsmo, un equipo de la Universidad de Bristol (Reino Unido) se propuso probar la hipótesis de Tayler. El richard elegido fue Sternocera aequisignata (Col. Buprestidae), con la larva rizófaga, muy extendida en el este de Asia, donde se come. Sus elitros azules o verdes, dependiendo de la incidencia de la luz, se utilizan en joyería.


Primera manipulación: los élitros de este bupreste (cien), están dispuestos en las hojas en una masa de plantas variadas, con otras, especies no iridiscentes, de diferentes colores. A cada uno se le une un gusano de la harina. Los brillantes elitros «sobreviven» en mayor proporción al pico de las aves. Un sustrato brillante aumenta sus posibilidades de escapar. ¿Camuflaje o aposematismo?


Segunda manipulación: los humanos son enviados a buscar elitros iridiscentes en lugar de pájaros. Los encuentran con menos facilidad que el elytra aburrido.


En el caso de S. aequisignata, al menos, el brillo se usa para esconderse. Debe ser lo mismo para las otras joyas de insectos y esta función de camuflaje sin duda contribuye al hecho de que los colores metálicos están tan extendidos.


El equipo ahora buscará, utilizando el aprendizaje automático, determinar el ritmo más efectivo (color, patrón) para pasar desapercibido en un tipo de follaje definido «.