Ejemplares adultos de Hyalomma marginatum, principal vector del virus de la fiebre hemorrágica de Crimea-Congo en Europa, han sido hallados por primera vez en animales y humanos de14 provincias suecas, ampliandose así su distribución geográfica conocida. Se piensa que estos adultos se originaron de garrapatas inmaduras, traídas del sur por aves migratorias.

Un estudio realizado por investigadores suecos y alemanes ha constatado por primera vez la presencia de especímenes adultos de garrapatas Hyalomma marginatum H. rufipes en 14 provincias suecas. Entre julio 2018 y enero 2019 se registraron un total de 41 ejemplares de garrapatas del género Hyalomma, halladas en caballos, ganado y humanos. Veinte de las muestras se identificaron morfológicamente como adultos de H. marginatum (n = 11) o H. rufipes (n = 9).

Hyalomma marginatum es el principal vector del virus de la fiebre hemorrágica de Crimea-Congo en Europa. No obstante, las pruebas moleculares para este virus y los piroplasmas Babesia spp. y Theileria spp. resultaron negativas. Por el contrario, 12 de las 20 muestras analizadas fueron positivas para rickettsias, identificandose R. aeschlimannii en 11 de las garrapatas.

Todos los ejemplares procedian de personas y animales que no se habían desplazado fuera de Suecia durante los dos meses anteriores, lo que sugiere que las garrapatas adultas Hyalomma se originaron de garrapatas inmaduras traídas del sur por aves migratorias, que probablemente llegaron a Suecia durante la primavera o principios del verano y que, debido al verano excepcionalmente cálido de 2018, pudieron desarrollarse hasta la etapa adulta en el verano y / o el otoño del mismo año. 

Los autores del estudio concluyen que el rápido cambio climático probablemente permitirá que estas dos especies de garrapatas Hyalomma se desarrollen hasta la etapa reproductiva adulta en el norte de Europa.

En consecuencia, consideran que existe la necesidad de revisar los mapas de riesgos sobre la posible ocurrencia geográfica de especies de garrapatas relevantes para la salud pública y sus patógenos relacionados, en Suecia y en los países vecinos. En el último mapa del ECDC de distribución geográfica de Hyalomma marginatum en la UE, (julio 2019) la especie todavía consta como ausente en todo el territorio sueco.