Por Cecile Dumas

¿Cómo salta una pequeña araña sobre su presa con gran precisión? Al comparar dos imágenes, explique a los investigadores, ¡claro y … borroso!

No es suficiente que la araña saltadora tenga tantos ojos como patas, ocho, para ajustar su salto y alcanzar a su presa con precisión. Un nuevo estudio sobre la visión de la profundidad en estas pequeñas arañas de unos pocos milímetros lleva a una conclusión sorprendente: ¡al superponer en su retina una imagen clara y una imagen borrosa, el arácnido salácido evalúa correctamente la distancia!

Cuatro capas para la retina.

A diferencia de muchos animales, estas arañas no tienen visión binocular e incluso si tienen pares de ojos que detectan bien el movimiento, no usan paralaje para evaluar distancias (el paralaje es una percepción de la profundidad vinculada al movimiento del observador: por lo tanto, los objetos más distantes parecen moverse menos rápidamente en el campo de visión que los objetos más cercanos).


Estudios previos sobre la visión de las arañas saltarinas han revelado que la retina de sus dos ojos más grandes está formada por cuatro capas de células fotorreceptoras (en comparación con solo una en nosotros). Las capas más profundas son sensibles a la luz verde, mientras que las otras dos son principalmente sensibles a la luz roja. Esto significa que cuando una imagen es clara en dos de las capas de la retina, ¡se ve borrosa en las otras!

Más precisa en luz verde

Para comprender lo que puede hacer un sistema de este tipo, el equipo de Mitsumasa Koyanagi y Akihisa Terakita, de la Universidad de Osaka (Japón), han sometido a Hasarius adansoni a arañas saltarinas a varias pruebas, después de haber ocultado todos los ojos con la excepción de los dos más grandes en el frente. Compararon sus saltos sobre presas (moscas Drosophila) bajo luz verde y bajo luz roja. En el primer caso, la precisión fue excelente, en el segundo caso los saltos fueron generalmente demasiado cortos, por lo que se subestimó la distancia.