Por LOÏC MANGIN

¡Es una multitud alrededor de un estiércol fresco! Muchos escarabajos (escarabajos de estiércol) están ocupados haciendo una bola esférica que luego rodarán (con las extremidades posteriores, la cabeza hacia abajo) para enterrarla o consumirla lo más lejos posible del «depósito». Se trata de alejarse de los congéneres que se arriesgarían a robar la preciosa bola. Antes de lanzarse, el insecto trepa sobre él y gira alrededor del eje vertical, en una especie de baile. Hará lo mismo varias veces, por ejemplo, cuando la trayectoria de su bola haya sido alterada. ¿Cuál es el papel de este comportamiento? Esto es lo que Emily Baird de la Universidad de Lund en Suecia y sus colegas querían saber.

Los etólogos estaban interesados ​​en la especie de escarabajo de estiércol Scarabaeus nigraeneus , que vive en Sudáfrica, y estudiaron la frecuencia de sus bailes en diferentes condiciones: un obstáculo bloquea el camino, una caminata interrumpe el contacto entre el animal y sus animales. carga, paso a través de un túnel curvo, una rotación de 180 grados con o sin pérdida de señales visuales (elementos del paisaje, cielo …) y finalmente un cambio artificial del Sol gracias a un espejo.

Escarabajo del estiercol

Los resultados muestran que los bailes se activan cuando el control de la pelota se escapa del escarabajo o cuando se pierde el contacto. Este es también el caso cuando las trayectorias se desvían y cuando se modifican las señales visuales. Así, la danza permite que el animal se reoriente.

Al principio, el escarabajo del estiércol se sube a la pelota y elige una dirección identificada por la posición del Sol en el cielo. La idea es alejarse de manera más efectiva, es decir en línea recta, del área de competencia. Esta es también una diferencia importante de otros animales «navegantes» que, en su mayor parte, se están mudando de un lugar desconocido, donde, por ejemplo, hay comida, a un lugar conocido, como el hormiguero. Luego, con cada perturbación, es necesario un nuevo baile para reposicionarse correctamente. La danza es, por lo tanto, una ayuda para la orientación.

Los antiguos egipcios vieron en el escarabajo del estiércol el símbolo de Khépri, el dios del sol naciente empujando la estrella antes de cada amanecer. Pero la divinidad no necesitaba bailar, ningún obstáculo obstaculizó su curso.