Por Juan Morales Ramos y Guadalupe Rojas

Se sabe que otros insectos sociales, incluidas las hormigas y las abejas melíferas, pueden detectar y responder a los campos magnéticos. Sin embargo, no se han realizado investigaciones sobre la posibilidad de que las termitas tengan la capacidad de detectar y responder a campos magnéticos. Tal descubrimiento podría abrir la puerta al desarrollo de nuevas tecnologías destinadas a atraer o repeler termitas de diferentes fuentes. Por ejemplo, se podría desarrollar una nueva estación de cebo para termitas con la capacidad de atraer termitas subterráneas subterráneas. Nuestro estudio fue diseñado para evaluar la respuesta conductual de los trabajadores de termitas subterráneas de Formosa a la presencia de campos magnéticos. 

El rasgo conductual probado fue la tasa de consumo de madera por parte de los trabajadores. Se diseñó una prueba simple para comparar las tasas de consumo de grupos de termitas que se alimentan de bloques de madera de roble rojo con y sin la presencia de un campo magnético generado por imanes cerámicos permanentes. Nuestros resultados indican que la intensidad del campo magnético tiene un impacto directo en las tasas de consumo de los trabajadores de termitas, lo que demuestra que la presencia de estas energías electromagnéticas afecta el comportamiento de las termitas. Estos resultados abren la puerta a futuras investigaciones destinadas a determinar si las termitas son atraídas por los campos magnéticos.

Sesenta grupos de 500 trabajadores y 50 soldados de Coptotermes formosanus fueron mantenidos en contenedores diseñados para vestuario y alimentados con un pedazo de madera de roble rojo (Quercus rubra). Veinte de estos grupos fueron expuestos a imanes permanentes con un flujo de 800 G. Otros 20 grupos fueron expuestos a un imán permanente con un flujo de 2700 G. Cada imán se colocó en una caja de plástico, como protección, y encima de la madera. bloque para determinar su efecto sobre el consumo de termitas. 

Los últimos 20 grupos se usaron como control y se mantuvieron alejados de la influencia de los campos magnéticos. La tasa de consumo de madera por mg / día fue significativamente mayor en los grupos de termitas expuestos a los campos magnéticos. El análisis de regresión mostró una correlación significativamente positiva entre la potencia del campo magnético y la tasa de consumo de madera.