Peligro de garrapatas en Padua, así es como protegerse

Las garrapatas son artrópodos, pertenecientes al orden de los Ixódidos incluidos en la clase de arácnidos, al igual que las arañas, los ácaros y los escorpiones, y son parásitos externos, de tamaños que varían desde unos pocos milímetros hasta aproximadamente 1 centímetro según la especie y la etapa. de desarrollo. El cuerpo, redondo y la cabeza, no distinguible del cuerpo, está equipado con un aparato bucal (tribuna) capaz de penetrar la piel y chupar la sangre.

Distribución en Europa en Italia

Las garrapatas están muy extendidas en todo el mundo y se conocen alrededor de 900 especies, agrupadas en tres familias, de las cuales las principales son  Ixodidae (mentas duras) y  Argasidae  (mentas blandas). Las garrapatas duras tienen un escudo dorsal quitinoso característico e incluyen 5 géneros:  Ixodes ,  Hyalomma ,  Rhipicephalus ,  Dermacentor ,  Haemaphysalis . Las garrapatas suaves, llamadas así porque carecen de un escudo dorsal, están presentes con dos géneros:  Argas  y  Ornithodorus . Estos últimos generalmente se alimentan de pájaros; el más común en Italia es el  Argas reflexus también llamado «menta paloma». Las especies más extendidas y relevantes desde el punto de vista de la salud, tanto en Italia como en Europa, son Ixodes ricinus (la menta del bosque),  Rhipicephalus sanguineus  (la garrapata del perro),  Hyalomma marginatum  y  Dermacentor reticulatus.

Como lo indican los mapas en Italia, hay  Dermacentor reticulatus ,  Hyalomma marginatum ,  Ixodes persulcatus e  Ixodes ricinus . En Como son particularmente comunes en las zonas boscosas del triángulo lariano. 

Ciclo biologico

El ciclo biológico de las garrapatas, que se puede realizar en el mismo huésped o en dos o tres huéspedes diferentes, se desarrolla en 4 etapas distintas: huevo, larva, ninfa y adulto. Después de que los huevos eclosionan, la transición de una etapa a la siguiente requiere una comida de sangre. Además, las hembras adultas necesitan una harina de sangre para la maduración del huevo.

Las garrapatas no son muy selectivas a la hora de elegir el organismo que se va a parasitar, pero pueden elegir diferentes especies animales, desde perros hasta ciervos, desde ardillas hasta humanos. La harina de sangre, durante la cual la garrapata permanece unida constantemente al huésped, se realiza durante horas para las garrapatas suaves, días o semanas para las duras.

La actividad de las garrapatas está estrechamente relacionada con los valores de temperatura y humedad y, aunque hay algunas excepciones, en general su actividad se concentra en los meses cálidos. De hecho, durante la temporada de invierno tienden a protegerse del frío al refugiarse en las grietas de las paredes, debajo de la vegetación, las piedras o enterrados profundamente. A medida que aumentan las temperaturas, resurgen y permanecen activas hasta el otoño siguiente (sin embargo, los cambios climáticos caracterizados por un aumento de la temperatura pueden prolongar el período de actividad).

El hábitat  preferido está representado por lugares ricos en vegetación herbácea y arbustiva, con un microclima preferiblemente fresco y húmedo, sin embargo, las garrapatas también se pueden encontrar en áreas con un clima cálido y seco o donde la vegetación es escasa. Su presencia depende, de hecho, esencialmente de la presencia en el territorio de los huéspedes a ser parasitados, por esta razón lugares como establos, perreras y pastos se encuentran entre sus  hábitats  favoritos.

Las garrapatas no saltan ni vuelan sobre sus víctimas, sino que acechan en los extremos de las plantas esperando el paso de un animal o un hombre. Gracias al dióxido de carbono emitido y al calor del organismo, estos ácaros sienten la presencia de un posible huésped y se instalan allí al pegar su tribuna (aparato bucal) en la piel y comenzar a chupar su sangre. La picadura generalmente es indolora porque emite una sustancia que contiene principios anestésicos. Generalmente permanecen unidos al huésped por un período que varía entre 2 y 7 días y luego se caen espontáneamente.

Enfermedades transmitidas por garrapatas.

Los Ixodidi pueden transmitir al hombre numerosas y diferentes patologías: la  borreliosis de Lyme , la ehrlichiosi , las  fiebres bottonosas de rickettsias , la  tularemia, Fiebre Q, babesiosis y encefalitis viral. Los Argasidos son vectores de patologías menos relevantes desde el punto de vista epidemiológico: fiebres por garrapatas recurrentes y fiebre Q. Con el comienzo de la estación cálida, las garrapatas dejan el estado de hibernación invernal y comienzan a buscar un huésped para parasitar. En los meses de primavera y verano, que van de abril a octubre, es más común ser víctima de la llamada «picadura de garrapata». La picadura de la garrapata en sí no es peligrosa para los humanos, los riesgos para la salud dependen de la posibilidad de contraer infecciones transmitidas por estos animales como portadores.

La etiología de estas enfermedades vectoriales incluye varios microorganismos: protozoos, bacterias y virus.

Las enfermedades infecciosas transmitidas por garrapatas que tienen relevancia epidemiológica en nuestro país son principalmente:

La mayoría de estas enfermedades se pueden diagnosticar solo a nivel clínico, pero una terapia antibiótica rápida, en las etapas iniciales, generalmente es resolutiva, especialmente para las formas con etiología bacteriana. Solo en raras ocasiones (hasta el 5% de los casos) y en ancianos o niños, estas infecciones pueden poner en peligro la vida.

Prevención

Existen algunas precauciones para reducir significativamente la posibilidad de entrar en contacto con las garrapatas, o al menos para identificarlas rápidamente, antes de que puedan transmitir una enfermedad. Especialmente aquellos que tienen mascotas en casa o en el jardín, los perros y gatos son fácilmente atacados por esta peligrosa plaga. 

En general, se recomienda:

  • use ropa de colores claros (haga que sea más fácil detectar las garrapatas), cubra los extremos, especialmente los más bajos, con medias ligeras (mejores botas), use pantalones largos y preferiblemente un sombrero
  • evite tocar el pasto a lo largo del borde de los caminos, no entre en áreas donde el pasto es alto
  • Al final de la excursión, haga un examen visual y táctil cuidadoso de su piel, su ropa y elimine las garrapatas que puedan estar presentes. Las garrapatas tienden a ubicarse preferiblemente en la cabeza, en el cuello, detrás de las rodillas, en las caderas
  • Trate a las mascotas (perros) con sustancias repelentes de ácaros antes de caminar
  • cepille la ropa antes de llevarla dentro de las casas.

Además, hay repelentes de insectos en el mercado (DEET, N-dietiltoluamida, icaridina, permetrina) y productos piretroides para rociar sobre la ropa.

Si se detectan en la piel, las garrapatas deben eliminarse rápidamente porque la probabilidad de contraer una infección es directamente proporcional a la duración de la permanencia del parásito en el huésped. De hecho, solo después de un cierto período (varias horas) en el que está firmemente anclado para alimentarse, la garrapata regurgita parte de la comida, inoculando cualquier patógeno en la sangre del huésped. Sin embargo, debe tenerse en cuenta que solo un porcentaje de las personas son portadoras de la infección.

Remoción de la garrapata

Que no hacer:

  • Nunca use para eliminar la garrapata: alcohol, gasolina, acetona, tricloroetileno, amoníaco, aceite o grasa, ni objetos al rojo vivo, fósforos o cigarrillos para evitar que el sufrimiento inducido provoque la regurgitación de material infectado.

Que hacer:

  • la garrapata debe sujetarse con pinzas con puntas delgadas, lo más cerca posible de la superficie de la piel, y retirarse tirando suavemente tratando de impartir un ligero movimiento de rotación. Actualmente, se pueden encontrar extractores específicos en el mercado que permiten eliminar la garrapata con un movimiento giratorio.
  • Durante la extracción, es necesario prestar la máxima atención para no aplastar el cuerpo de la menta, para evitar la regurgitación que aumentaría la posibilidad de transmisión de patógenos.
  • desinfecte la piel antes y después de quitar la garrapata con un desinfectante incoloro. Después de la extracción de la garrapata, se indica la desinfección del área (evitando los desinfectantes que colorean la piel, como el tinte de yodo)
  • evite tocar la garrapata con las manos desnudas en un intento de quitarla, las manos deben protegerse (con guantes) y luego lavarse
  • a menudo la tribuna permanece dentro de la piel: en este caso, debe extraerse con una aguja estéril
  • destruir la garrapata, posiblemente quemándola
  • después de la extracción, realice la profilaxis antitetánica
  • anote la fecha de extracción y observe la aparición de cualquier signo de infección en los siguientes 30-40 días para detectar la aparición de cualquier signo y síntoma de infección
  • contacte a su médico si nota un halo rojizo que tiende a extenderse o fiebre, dolor de cabeza, debilidad, dolor en las articulaciones, inflamación de los ganglios linfáticos.

Uso de antibióticos.

No se recomienda la administración de antibióticos para uso sistémico durante el período de observación, ya que puede enmascarar cualquier signo de enfermedad y complicar el diagnóstico. En el caso de que, por otras razones, fuera necesario comenzar un tratamiento con antibióticos, es aconsejable usar medicamentos cuya eficacia se haya demostrado tanto en el tratamiento de la rickettsiosis como en la borreliosis.