Dr. Volker Gutsmann, Bayer CropScience AG, Monheim

El año pasado, algunos informes científicos y populares sobre el tema de la aversión a los cebos en cucarachas alemanas se publicaron en la prensa. En este artículo, después de revisar la historia de estos fenómenos, un análisis de la situación en Europa, se presentan soluciones para evitar estos cambios de comportamiento en Blattella germanica.

Historia de los geles de cucarachas.

Los geles de cucarachas se introdujeron hace casi 25 años, comenzando en los EEUU y llegando luego al resto del mundo. La mayoría de los operadores de control de plagas pueden incluso pensar que los geles de cucarachas siempre han existido. La pulverización de superficie residual como única solución contra la infestación de cucarachas es algo que solo los operadores maduros de control de plagas pueden recordar. La desventaja percibida de los geles de cebo era el notable retraso en el inicio del control (la primera sustancia activa utilizada en los cebos de gel fue la Hidrametilnón de acción lenta) pero se superó a medida que las ventajas se hicieron más y más evidentes.

Se eliminó la necesidad de trabajos nocturnos con pulverización en comercios, como restaurantes y la industria alimentaria, era generalmente más rápido de aplicar, se requería una cooperación mínima de los residentes y  otorgaba un excelente control completo de colonias, un hecho que se basa en la capacidad de los cebos para matar las cucarachas varias veces. El efecto primario es matar a cucarachas que consumen directamente el cebo, pero esas cucarachas intoxicadas pueden morir y colocar heces dentro del refugio. Las larvas pequeñas ,que no se aventuran, en gran medida dependen de esos cadáveres y deposiciones fecales como alimento, y se eliminan a través de este efecto secundario también conocido como efecto «dominó».

Algunas sustancias activas como el hidrametilnón, el clorpirifos y el ácido bórico ya no se usan en Europa y en la actualidad el fipronil, el imidacloprid, el acetameprid y el indoxacarb se encuentran entre las clases de insecticidas más utilizadas.

Resumen de los beneficios del patrón de uso.

Los geles de cucarachas han transformado los hábitos de trabajo de los PCO en todo el mundo. En muchas situaciones como en entornos residenciales, restaurantes, áreas sensibles y todas las situaciones de control donde las infestaciones de cucarachas se limitan a un área definida, los geles de cucarachas son el producto de elección. Excelente rendimiento, facilidad de uso, ubicaciones discretas junto con una forma de aplicación no disruptiva son los beneficios que han hecho de este grupo de productos un gran éxito.

Historia de la aversión a los cebos en Estados Unidos.

Después de años de uso intenso, algo extraño sucedió en los Estados Unidos a finales de los noventa. ¡Las poblaciones de cucarachas alemanas resistieron el tratamiento con cebos en gel! Después de las investigaciones iniciales sobre la calidad del producto utilizado y la calidad del tratamiento, quedó claro que el producto defectuoso o la aplicación incorrecta no eran responsables del bajo rendimiento observado. Inmediatamente, los investigadores recurrieron a la posibilidad de resistencia contra los ingredientes activos. Sin embargo, la falla del producto afectó a los geles que contenían varios principios activos: geles que contenían fipronil, hidrametilnón e imidacloprid. Al principio, este bajo rendimiento no era común, pero a medida que el tiempo pasaba por la frecuencia y el rango geográfico, el

bajo rendimiento aumentaba constantemente. La falla del producto se reportó en una región que se extiende desde Puerto Rico, Florida, Texas y Nueva York.

A medida que los fabricantes se unieron a las compañías de PCO y se recopilaron cepas de campo de las cuentas problemáticas, quedó claro que el problema se debía a los cambios de comportamiento en las poblaciones de cucarachas en lugar de a la resistencia a las sustancias activas presentes en los productos. Lo que sucedió fue que a algunas cucarachas alemanas no les gustaban ciertos ingredientes alimenticios en el cebo. Los primeros descubrimientos fueron las cepas de cucarachas que ya no le gustaban la glucosa. La glucosa es normalmente un alimento muy interesante para las cucarachas y, por lo tanto, se hizo un componente muy extendido de los cebos de cucarachas. Normalmente, estas cucarachas «extrañas» tienen una desventaja en la vida y la reproducción, ya que no explotan una fuente de alimento de alta energía. Sin embargo, si la glucosa viene con un ingrediente activo, entonces esta desventaja repentinamente se convierte en una gran ventaja: ¡la ventaja de mantenerse vivo en lugar de estar muerto! Las cucarachas supervivientes se reproducen y sus descendientes a menudo comparten la misma aversión a la glucosa. Después de unas pocas generaciones, se desarrolló una cepa de cucaracha adversa a la glucosa y luego el uso de geles que contienen glucosa se convirtió en una experiencia frustrante.

Curiosamente, al observar los detalles de las cucarachas con un comportamiento de alimentación aberrante, se hizo evidente que no solo la glucosa, sino también la fructosa o incluso un componente inerte como el polietilenglicol tienen un potencial para ser evitado por las cucarachas. El fenómeno descrito aquí para Blattella germanica no se ha encontrado ni descrito hasta ahora en otras especies de cucarachas de importancia económica como, por ejemplo, Periplaneta americana y Blatta orientalis.

En los Estados Unidos, los fabricantes con instalaciones de investigación reaccionaron primero y modificaron sus matrices de cebo. Por ejemplo, Bayer CropScience LP lanzó Maxforce FC Select en 2004 y las preocupaciones sobre la aversión a los cebos eran cosa del pasado.

Relevancia para la UE

La gran pregunta que preocupa a los operadores europeos de control de plagas en este momento es si está ocurriendo el mismo fenómeno o podría ocurrir en Europa. Hasta el momento, no hay evidencia científica de que la aversión al cebo ya haya llegado a la UE. Se han reportado respuestas inusualmente lentas de cucarachas tratadas pero a la fecha no hay pruebas de que esto esté vinculado a la aversión a los cebos. Además, estos informes no se han propagado a gran velocidad como en los EE. UU en el cambio de milenio. Una diferencia importante entre los EE. UU. y la UE está relacionada con los patrones de uso del producto. En los EE. UU., los geles de cucarachas han sido y siguen siendo notoriamente sobredosificados. Aunque una sobredosis leve es generalmente buena para los tratamientos con cebo (ya que los cebos no deben agotarse antes de que se resuelva el problema), la creación de depósitos de gel superfluos que permanecen años en el lugar hasta que las nuevas cucarachas pasan por allí puede ser un factor importante que contribuye al desarrollo de un comportamiento alimenticio aberrante.

En esencia, no hay garantía de que la resistencia de comportamiento o cualquier otra forma de resistencia permanezca fuera de Europa. Bayer CropScience, por lo tanto, cree que es mejor estar vigilante y estar preparado.

Hasta el momento, no hay evidencia científica de que la aversión al cebo haya llegado a la UE

 

Estrategias para el futuro: Rotación.

El patrón de uso más dañino para aumentar la probabilidad de resistencia es el uso repetitivo del mismo producto. Cuanto más tiempo se use un solo producto, mayor será la probabilidad de que una plaga con el tiempo aprenda a lidiar con él. Durante muchos años, el concepto de rotación ha sido discutido en nuestra industria. Es un avance real y una herramienta importante en el manejo de la resistencia. Desafortunadamente, muchos PCO pueden haber sido engañados al rotar solo sobre el principio activo. Mientras rotaban los principios  activos, continuaban utilizando productos con esencialmente los mismos ingredientes alimentarios, ya que la mayoría de los geles tienen una composición similar. ¡Las mutaciones y los cambios en el comportamiento de las cepas de cucarachas con aversión al cebo no se relacionan con el principio activo sino con los componentes de los alimentos!

Se debe enfatizar nuevamente, que el término producto tiene que extenderse más allá del ingrediente activo empleado a los ingredientes alimenticios dentro de la matriz de cebo. Como se describió anteriormente, la resistencia no es solo resistencia (química) a un insecticida, sino también la resistencia de comportamiento a algunos componentes del cebo. Como consecuencia, la rotación del producto cebo en la elección del ingrediente activo pero también en los componentes de los alimentos dentro de la matriz es una estrategia que reduce las posibilidades de que las cucarachas se adapten a un producto dominante.

Maxforce Platin: 100% nueva formulación diseñada para prevenir resistencias

 

Productos de cebo que ofrecen rotación bidimensional.

Maxforce Platin, un producto de gel para cucarachas que estará disponible a partir de la primavera de 2015, es una opción valiosa para el manejo de la resistencia. Maxforce Platin contiene un nuevo ingrediente activo, Clothianidin, y también una matriz completamente rediseñada, con carbohidratos complejos en lugar de azúcares simples con un historial de aversión a cebo y proteínas derivadas de plantas en lugar de las proteínas animales comunes en muchos otros geles de cebo. Este producto permitirá que los PCO que deseen desempeñar un papel activo en la prevención de conductas de alimentación aberrantes no solo roten en el ingrediente activo, sino también en la matriz.

La eficacia futura de los productos de gel de cebo para cucarachas no se puede garantizar, pero tanto los fabricantes como los operadores de control de plagas pueden jugar un papel vital para mantenerlos efectivos el mayor tiempo posible.

Gráfico 1: A) Cepa de laboratorio estándar de Blattella germanica que se alimenta de una fuente de alimento que contiene glucosa. B), Campo recolectado, la cepa anversa de cebo T-164 (aversión confirmada a la glucosa) evita el contacto con matrices que contienen glucosa. (Fuente: Dr. Tom Macom, Bayer CropScience LP, EE. UU.)

 

Gráfico 2: Adultos y ninfas de Blattella germanica alimentándose de Maxforce Platin (Fuente: Dr. Volker Gutsmann, Bayer CropScience AG, Alemania)