Por Brad Harbison

Las cucarachas son una seria amenaza para la salud humana. Llevan docenas de tipos de bacterias, como la E. coli y la salmonela, que pueden enfermar a las personas. Y la saliva, las heces y las partes del cuerpo que dejan atrás no solo pueden provocar alergias y asma, sino que también pueden causar la enfermedad en algunos niños.

Un estudio de la Universidad de Purdue, dirigido por Michael Scharf, profesor y presidente de OW Rollins / Orkin en el Departamento de Entomología, ahora encuentra evidencia de que las cucarachas alemanas (Blattella germanica L.) se están volviendo más difíciles de eliminar a medida que desarrollan resistencia cruzada a los mejores exterminadores. insecticidas. El problema es especialmente frecuente en las áreas urbanas y en las viviendas de bajos ingresos o subsidiadas por el gobierno federal, donde los recursos para combatir eficazmente las plagas no están disponibles.

«Este es un desafío previamente no realizado en cucarachas», dijo Scharf, cuyos hallazgos fueron publicados en la revista Scientific Reports. «Las cucarachas que desarrollan resistencia a múltiples clases de insecticidas a la vez harán que el control de estas plagas sea casi imposible solo con químicos».

Cada clase de insecticida funciona de una manera diferente para matar las cucarachas. Los exterminadores a menudo usan insecticidas que son una mezcla de múltiples clases o cambian las clases de tratamiento a tratamiento. La esperanza es que incluso si un pequeño porcentaje de cucarachas es resistente a una clase, los insecticidas de otras clases los eliminarán.

Scharf y sus colaboradores en el estudio se dispusieron a probar esos métodos en edificios de varias unidades en Indiana e Illinois durante seis meses. En un tratamiento, tres insecticidas de diferentes clases fueron rotados en uso cada mes durante tres meses y luego se repitieron. En el segundo, utilizaron una mezcla de dos insecticidas de diferentes clases durante seis meses. En el tercero, eligieron un insecticida para el cual las cucarachas tenían una resistencia inicial de bajo nivel y lo usaron todo el tiempo.

En cada lugar, las cucarachas se capturaron antes del estudio y se realizaron pruebas de laboratorio para determinar los insecticidas más efectivos para cada tratamiento, lo que permitió a los científicos obtener los mejores resultados posibles.

«Si tienes la capacidad de probar las cucarachas primero y elegir un insecticida que tenga poca resistencia, eso aumenta las probabilidades», dijo Scharf. «Pero incluso entonces, tuvimos problemas para controlar las poblaciones».

Rotando tres insecticidas, los investigadores pudieron mantener las poblaciones de cucarachas planas durante un período de seis meses, pero no pudieron reducirlas. La mezcla de dos insecticidas no funcionó, y las poblaciones de cucarachas florecieron.

En uno de los experimentos con un solo insecticida, Scharf y sus colegas encontraron que había poca resistencia inicial al insecticida elegido, y pudieron eliminar la población de cucarachas. En el otro, hubo un 10 por ciento de resistencia inicial. En ese experimento, las poblaciones crecieron.

En pruebas de laboratorio posteriores de las cucarachas restantes, Scharf y el equipo encontraron que la resistencia cruzada probablemente desempeñó un papel importante. Un cierto porcentaje de cucarachas sería resistente a una clase particular de pesticida. Aquellos que sobrevivieron a un tratamiento y su descendencia serían esencialmente inmunes a que el insecticida siga adelante. Pero también ganaron resistencia a otras clases de insecticidas, incluso si no habían estado expuestos a ellos y no habían tenido resistencia previa.

«Veríamos que la resistencia aumentaría cuatro o seis veces en una sola generación», dijo Scharf. «No teníamos ni idea de que algo así podría pasar tan rápido».

Las cucarachas hembras tienen un ciclo reproductivo de tres meses durante el cual pueden tener hasta 50 crías. Si incluso un pequeño porcentaje de cucarachas es resistente a un insecticida, y esas cucarachas adquieren resistencia cruzada, una población derribada por un solo tratamiento podría explotar nuevamente en unos meses.

Es por eso que un enfoque de manejo integrado de plagas es crítico, dijo Scharf. Recomienda combinar tratamientos químicos con trampas, saneamiento mejorado y aspiradoras que puedan eliminar las cucarachas.

«Algunos de estos métodos son más caros que usar solo insecticidas, pero si esos insecticidas no van a controlar o eliminar a una población, solo estás tirando el dinero», dijo Scharf. «Combinar varios métodos será la forma más efectiva de eliminar las cucarachas».

El Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de los EE. UU., La dotación de OW Rollins / Orkin en el Departamento de Entomología de Purdue, apoyó esta investigación. 

Fuente: Universidad de Purdue.