Según un estudio, la frecuencia con la que viajamos en avión hoy ha aumentado la tasa de contagio. Pero un mejor lavado de manos por parte de los viajeros podría reducir significativamente el riesgo de infecciones.

Los aeropuertos atraen a una población internacional, lo que significa que las infecciones y las bacterias provienen de muchos países, afirman los autores del estudio Smixin AG. Mientras tanto, los aeropuertos y las aeronaves contienen numerosas superficies que se tocan con frecuencia, como pantallas de autoservicio para el check-in, apoyabrazos para bancos de puertas, botones para fuentes de agua, asientos, mesas de bandejas y asas de lavabos.

Los autores del estudio creen que las poblaciones densas, los espacios confinados, la ventilación ineficiente y la falta de higiene adecuada que se suele experimentar en los aeropuertos y aeronaves ayudan a facilitar la propagación de enfermedades.

El brote de SARS que comenzó en un hotel de Hong Kong en febrero de 2003 infectó a más de 8,000 personas en 26 países en unas pocas semanas. Y el virus H1N1, que se originó en México en abril de 2009, llegó a EE. UU. Y Europa en unos días y causó alrededor de 300,000 muertes en todo el mundo.

La higiene de manos es considerada por la OMS como el mecanismo de prevención más eficaz y rentable contra una posible pandemia, afirma Smixin.

Sin embargo, las instalaciones de lavado de manos en áreas públicas se limitan a lavabos en baños, mientras que se hace poco para informar al público en general sobre el impacto de la higiene de las manos contra la propagación de una enfermedad a nivel mundial.

Los autores del estudio abogan por el uso de tecnologías «inteligentes» para abordar estos problemas. Estos incluyen un sistema antimicrobiano Airbus que elimina virus y patógenos cuando se inyecta en superficies; un lavabo autolimpiante de Boeing que está diseñado para matar el 99.99 por ciento de los patógenos que usan luz ultravioleta, y las estaciones de lavado de manos sin contacto de Smixin dicen que matan al 95 por ciento de los gérmenes y virus.