El 6 de junio celebramos el Día  Mundial de las Plagas 2019 , una celebración anual para crear conciencia entre el público, el gobierno y los medios de comunicación sobre el importante papel que desempeña la industria del control de plagas en la protección de la salud, los alimentos, las propiedades y el medio ambiente de las amenazas de plagas en todo el mundo.

¿Pero por qué necesitamos profesionales de control de plagas?

· Globalización : con la aceleración de la globalización en los últimos años, las plagas son cada vez más capaces de cruzar fronteras entre países, utilizando medios de transporte modernos. Las especies exóticas ahora están entrando en Europa. Esto puede tener consecuencias para la salud humana, la salud animal y la seguridad y la seguridad alimentaria. Como resultado, se necesitan nuevas soluciones para combatirlos.

· Cambio climático : los signos concretos del cambio climático y el calentamiento global ya no pueden ser ignorados. Este aumento de temperatura significa que las plagas viven más tiempo o no mueren debido a los inviernos más suaves. Como resultado, las plagas se expanden más rápido y continúan propagándose. En combinación con la globalización, se crea el riesgo de que los mosquitos peligrosos se diseminen por toda Europa, causando enfermedades peligrosas, por ejemplo, los mosquitos tigre, que pueden causar el dengue, el chikungunya y la meningitis.

· Urbanización : en Europa, actualmente hay un cambio en el diseño de nuestras ciudades, ya que las personas tienden a vivir más juntas. Este nuevo paradigma aumenta el potencial de molestias por plagas, como las ratas. Para ellos, la urbanización significa suficiente comida que les permita crecer más rápido.

¿Cómo pueden los encargados de formular políticas, el sector médico, los actores de la cadena alimentaria y los ciudadanos prepararse para esto? ¿Cómo organizamos el manejo de plagas en el futuro? En nuestra opinión, la solución está en la profesionalización del sector del manejo de plagas.  

La iniciativa cuenta con la participación de la Confederación Europea de Empresas de Control de Plagas (CEPA), la Asociación de Control de Plagas de Asia-Pacífico (Australasia- FAOPMA) y la Asociación Nacional de Empresas de Control de Plagas de EEUU (NPMA), así como con el apoyo de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Según datos de esta organización, las enfermedades transmitidas por vectores suponen un 17% del total de enfermedades infecciosas, que son la causa de más de 700.000 muertes al año. El paludismo es una de las más mortales, causando más de 400.000 defunciones en todo el mundo; así como el dengue, con una estimación de 96 millones de casos registrados al año. De hecho, el 80% de la población mundial se encuentra en riesgo de contraer una o más enfermedades transmitidas por vectores.

Asimismo, el 22% de las instalaciones alimentarias experimentan algún registro de actividad de parásitos y el 55% de los negocios pierde al menos un día al año a causa de las plagas. Hay determinadas plagas que producen efectos dañinos en la salud, llegando a ocasionar enfermedades infecciosas, además de daños económicos mediante el deterioro de estructuras o la pérdida de producciones agrícolas.