La plantación urgente de flores silvestres atraerá a los polinizadores e impulsará los cultivos alimentarios de los agricultores, un experto dice a la ONU

El colapso en las poblaciones de abejas puede revertirse si los países adoptan una nueva estrategia amigable con los agricultores, el arquitecto de un nuevo plan maestro para los polinizadores informará a la conferencia sobre biodiversidad de la ONU esta semana.

Stefanie Christmann, del Centro Internacional de Investigación Agrícola en Áreas Secas , presentará los resultados de un nuevo estudio que muestra ganancias sustanciales en el ingreso y la biodiversidad al dedicar una cuarta parte de las tierras de cultivo a cultivos económicos en floración como las especias, semillas oleaginosas, plantas medicinales y forrajeras.

La conferencia de la ONU ya está debatiendo nuevas directrices sobre polinizadores que recomendarán reducir y eliminar gradualmente el uso de pesticidas existentes, pero la investigación de Christmann sugiere que esto puede hacerse sin dolor financiero o una pérdida de producción.

La necesidad de un cambio es cada vez más evidente. Más del 80% de los cultivos alimentarios requieren polinización, pero las poblaciones de insectos que realizan la mayor parte de este trabajo se han derrumbado . En Alemania, esta caída es de hasta un 75% en los últimos 25 años. Puerto Rico ha visto un descenso aún más agudo. Los números no están disponibles en la mayoría de los países, pero casi todos reportan una disminución alarmante.

Las respuestas de los gobiernos han variado ampliamente. A principios de este año, Brasil, uno de los mayores exportadores de alimentos del mundo, retrocedió cuando los congresistas pro agroindustriales votaron a favor de levantar las restricciones a los pesticidas prohibidos en otros países.

En contraste, la UE prohibió los insecticidas más utilizados en el mundo,conocidos como neonicotinoides, y muchos países europeos están plantando flores silvestres para atraer insectos.

Pero esta política es costosa y aporta poco o ningún ingreso a los agricultores. Christmann ha pasado los últimos cinco años trabajando en un enfoque diferente, al que llama «agricultura con polinizadores alternativos» con ensayos de campo en Uzbekistán y Marruecos.

La esencia de la técnica es dedicar una de cada cuatro tiras de cultivo a cultivos florales, como semillas oleaginosas y especias. Además, proporciona a los polinizadores un apoyo económico para la anidación, como madera vieja y tierra batida en la que las abejas anidan en el suelo. Girasoles también fueron plantados cerca como refugios de viento.

“Hay una barrera muy baja, por lo que cualquier persona, incluso en el país más pobre, puede hacer esto. No hay equipo, no hay tecnología y solo una pequeña inversión en semillas. Es muy fácil. Puedes demostrar cómo hacerlo con imágenes enviadas desde un teléfono celular «.

En comparación con los campos de control de monocultivos puros, se encontraron beneficios “increíbles” para los agricultores y un aumento en la abundancia y diversidad de polinizadores. Los cultivos se polinizaron más eficientemente, hubo menos plagas, como los áfidos y la mosca verde, y los rendimientos aumentaron en cantidad y calidad.

En las cuatro regiones climáticas diferentes que estudió, los ingresos totales de los agricultores aumentaron, aunque los beneficios fueron más marcados en tierras degradadas y en granjas sin abejas. Las mayores ganancias se produjeron en climas semiáridos, donde los rendimientos de calabaza aumentaron 561%, berenjena 364%, habas 177% y melones 56%. En zonas con lluvias adecuadas, las cosechas de tomate se duplicaron y la berenjena aumentó un 250%. En los campos de montaña, la producción de calabacín se triplicó y las calabazas se duplicaron.

En otro estudio , financiado por el Ministerio de Medio Ambiente de Alemania, Christmann probará un plan de cinco años para pasar del trabajo con pequeños proyectos piloto a productores a gran escala mediante la inserción de franjas de canola y otros cultivos comerciales para romper los monocultivos.