Por  Pramod K Gupta y Martin A. Hamilton

Los procedimientos apropiados de desinfección y esterilización son indispensables para el control de la infección adquirida en los hospitales, ya que la falla puede dar lugar a muchas infecciones adquiridas, lo que lleva a un aumento de los costos, la morbilidad y la mortalidad.

La desinfección en la práctica hospitalaria se logra principalmente mediante la desinfección de la superficie (Desinfección de superficies de mesas, carritos, instrumentos, paredes y suelos, etc.) o sumergiendo los objetos contaminados en la solución desinfectante. Los desinfectantes también se pueden usar para tratar químicamente los desechos hospitalarios infecciosos, especialmente los desechos plásticos y microbiológicos desechables.

Diferentes formulaciones desinfectantes tienen diferentes aplicaciones. El proceso de desinfección puede verse afectado por muchas variables, como la temperatura, el período de contacto, el pH, la concentración del desinfectante, el suelo orgánico y dureza del agua utilizada para la dilución. Por lo tanto, el desinfectante debe probarse en el campo para la aplicación especificada para garantizar su efectividad.

LAS VARIABLES

Para explicar por qué la variabilidad biológica ineludible e ineludible afecta la eficacia desinfectante, considere una prueba desinfectante contra una biopelícula bacteriana. Una biopelícula es una comunidad autoorganizada de bacterias que es heterogénea (con respecto a la densidad celular, profundidad del biofilm, concentraciones químicas, difusión tasas, etc.) y expresa características fisicoquímicas y biológicas únicas cada vez que crece en el laboratorio. Además, esas características son dinámicas en que cambian con el tiempo, incluso los estados genotípicos y fenotípicos de una bacteria de biopelícula no son necesariamente estables. El estado fisiológico de cada bacteria individual está determinado por la interacción entre su composición genética y el microambiente que lo rodea. Los cambios ambientales pueden causar que una bacteria experimente cambios fenotípicos.

El microambiente que rodea una bacteria se ve afectado por la topografía y la química de la película y por otras bacterias cercanas. De hecho, las bacterias pueden intercambiar componentes genéticos y pueden participar señalización de célula a célula que desencadena cambios fenotípicos individuales. El sistema de biopelícula es más complicado por el hecho de que las bacterias y los productos bacterianos pueden afectar la química local. La bacteria capturar y metabolizar moléculas químicas y secreta productos químicos, alterando así la química en un sistema. La biopelícula de la superficie del soporte puede reaccionar o impedir actuar al desinfectante, esencialmente neutralizándolo. Como como resultado, la tolerancia agregada de la comunidad de biofilm a un tratamiento desinfectante varía considerablemente entre las pruebas y entre los portadores en una prueba.

LA ELECCIÓN DEL DESINFECTANTE

Existe una conciencia limitada entre los trabajadores de la salud sobre la elección de un desinfectante apropiado, especialmente en entornos de atención de salud pequeños. Por lo general, se elige un agente con actividad antimicrobiana de amplio espectro en base a la literatura proporcionada por los fabricantes. Muchos hospitales todavía usan desinfectantes fenólicos, mientras que su uso se desaconseja en los países avanzados. 

Los problemas de toxicidad han llevado al uso discontinuado de glutaraldehídos en algunos países desarrollados. Existe una conciencia limitada entre los trabajadores de la salud sobre la elección de un desinfectante apropiado, especialmente en entornos de atención pequeños

Las pruebas estándar para verificar la eficacia de la desinfección incluyen la prueba Rideal-Walker de fenol, pruebas Chick-Martin y Garrod, pruebas en uso de Kelsey y Maurer y prueba de dilución de uso de la capacidad de pruebas de desinfección superficial (Kelsey and Sykes , 1969), modificado por Kelsey y Maurer, etc.

Debido a que estas pruebas estándar no pueden ser realizadas por los laboratorios que pertenecen a hospitales pequeños, uno tiene que confiar únicamente en la literatura proporcionada por el fabricante con respecto a la eficacia de los desinfectantes. Casi todos los fabricantes reclaman su desinfectante como un agente antimicrobiano de amplio espectro adecuado para diversas aplicaciones.

Teniendo en cuenta lo anterior, se han realizado estudios con el objeto de validar y comparar la eficacia de desinfectantes de superficies, desechos microbiológicos infecciosos y otros desechos hospitalarios teniendo en cuenta su costo-efectividad. La eficacia se probó frente a aislamientos de Klebsiella pneumoniae, Enterobacter aerogenes, Acinetobacter calcobaumannii, Pseudomonas aeruginosa , Staphylococcus aureus resistente a la meticilina (SARM), Candida albicans y cepa estándar de Salmonella typhi .

La actividad de desinfección de la superficie se probó mediante procedimientos estandarizados internos, que consisten en una prueba de desinfección de superficie cuantitativa modificada. Se eligieron dos tipos de superficies: A) superficie rugosa representativa de pisos, paredes, etc. y B) superficie de acero inoxidable, que representa las mesas de instrumentos y carritos, etc., compuesta de acero y otras superficies brillantes. 

Todos los desinfectantes se diluyeron a la concentración de trabajo y las cepas microbianas se suspendieron en solución salina normal a una densidad óptica igual a 0,5 tubo de opacidad de McFarland. Se esterilizaron seis placas de yeso cerámico (que representa una superficie rugosa) y placas de acero inoxidable brillante (que representan una superficie lisa) de 10 cm × 10 cm para cada desinfectante. Un mililitro de suspensión microbiana de diversos organismos se extendió uniformemente sobre cada una de las superficies marcadas con una punta de micropipeta y se dejó secar durante 1 h.

CONCLUSIÓN

En la práctica hospitalaria de rutina, la desinfección de superficies como pisos y paredes puede no ser necesaria, excepto en los casos en que hayan sido contaminados por materiales o agentes infecciosos. La limpieza a fondo de estas superficies puede ser suficiente en áreas no críticas, aunque algunos estudios recomiendan el uso de un desinfectante en la limpieza del piso.

Aunque la limpieza puede eliminar una gran cantidad de bacterias, los microorganismos que han quedado atrás pronto comienzan a crecer y acumularse, y pueden contaminar las áreas limpias. Es más importante desinfectar las áreas táctiles de mano del «paciente cercano» que están más implicadas en la transmisión a través de las manos contaminadas de los trabajadores de la salud. Por lo tanto, el uso de desinfectantes en áreas críticas y de alto riesgo como quemaduras y las Unidades de Cuidados Intensivos están justificadas, donde el ambiente puede estar muy contaminado con patógenos resistentes a los medicamentos.

Existe una amplia gama de desinfectantes disponibles comercialmente que se someten a pruebas exhaustivas en entornos controlados antes del lanzamiento al mercado. Sin embargo, a menudo, los productos y procedimientos descritos en la literatura pueden no ser capaces de desinfectar o descontaminar adecuadamente cuando las superficies han sido contaminadas con organismos altamente resistentes o inusuales. El tema puede complicarse aún más por la calidad de la higiene ambiental debido al polvo y otras materias orgánicas. Al elegir un desinfectante para uso hospitalario específico, puede ser necesario conocer el número esperado y los tipos de organismos que probablemente estén presentes en la superficie. Un desinfectante ideal debe tener un amplio espectro antimicrobiano, no debe ser irritante, menos tóxico, no corrosivo y de bajo costo.