Por Christine R. Kovach

En diferentes países, aproximadamente el mismo número de personas mueren de infecciones adquiridas en el hospital como de sida, cáncer de mama y accidentes automovilísticos combinados. Los pacientes adquieren estas infecciones mientras reciben atención en los hospitales para otra condición. Las estadísticas actuales muestran que, 1 de cada 25 pacientes contraerá una infección.

Una vez que el robot se pone en funcionamiento nadie está presente, porque los rayos serían dañinos para las personas, pues alcanza una intensidad miles de veces más alta que la luz solar. No obstante, si alguien intentara entrar mientras está funcionando, el aparato se apaga solo por medio de un mecanismo de seguridad. Además, la luz ultravioleta no atraviesa ninguna superficie sólida.

Se trata de un sistema que ha sido utilizado en algunos hospitales estadounidenses para la desinfección de habitaciones de pacientes con ébola. Esta tecnología se está aplicando en las zonas de alta asepsia, como son los paritorios, los quirófanos de Oftalmología, los quirófanos centrales y UCI, de manera complementaria a las técnicas habituales de limpieza de superficies.

Así es como la desinfección UV funciona a nivel celular.

La luz ultravioleta de alta intensidad es producida por las lámparas de flash de xenón en todo el espectro desinfectante conocido como UV-C. Esta energía UV-C pasa a través de las paredes celulares de las bacterias, virus y esporas bacterianas. El ADN, el ARN y las proteínas dentro del microorganismo absorben esta intensa energía UV-C. y proporciona cuatro mecanismos de daño contra los patógenos.

Estos patógenos son vulnerables a los daños ligeros con energía UV-C en diferentes longitudes de onda dependiendo del organismo. Las lámparas de xenón producen un destello de luz germicida a través de todo el espectro desinfectante (de 200 nm a 320 nm) emitido en pulsos de milisegundos.

Los tipos primarios de daño celular causados ​​por la luz UV de xenón pulsado son la fotohidratación (extracción de moléculas de agua en el ADN que impide la transcripción), la fotoescorte (rompiendo la columna vertebral del ADN) y la fotodimerización (fusión inadecuada de las bases de ADN). Además, la fotoreticulación causa daño en la pared celular y puede causar la lisis celular, una forma irreversible de muerte celular. La desinfección en todo el espectro ayuda a evitar que los patógenos se reparen.

El daño causado por esta lámpara UV-C de Xenón detiene los mecanismos de reparación del ADN para la mayoría de los patógenos en menos de 5 minutos. Además, el Xenón Pulsado produce longitudes de onda de energía más altas que otras fuentes UV, lo que da lugar a daños en las estructuras de la célula, incluyendo las paredes de las células rotas.

La lámpara de xenón produce un bello resplandor azul cuando se excita por una descarga eléctrica, se utiliza en lámparas que van desde bombillas electrónicas de alta velocidad utilizadas por los fotógrafos a lámparas de sol a lámparas bactericidas utilizadas en la preparación de alimentos y procesamiento.

Evaluación de la eficacia de desinfección UV

Se han realizado estudios en centros de salud con 160 camas de cuidados a largo plazo. Después de la descarga de cada residente, su cuarto fue limpiado y luego desinfectado usando un dispositivo de desinfección de luz ultravioleta recién adquirido. Los espacios de vida compartidos recibieron la desinfección semanal de luz ultravioleta.

Se compararon 36 meses de los datos de infección y hospitalización previa a la prueba con 12 meses de datos posteriores a la prueba. Los cultivos previos y posteriores se tomaron de superficies de contacto alto, y se realizaron lecturas luminométricas de trifosfato de adenosina. Se analizaron las tasas de infección adquiridas en hogares en relación con las tasas de infección hospitalaria utilizando procedimientos de análisis de varianza.

Resultados

Hubo disminuciones estadísticamente significativas en las lecturas de trifosfato de adenosina en todas las superficies de alta tacto después de la limpieza y desinfección. 

Los resultados de cultivo fueron positivos para cocci o varillas gram-positivas en el 33% (n = 30) de las 90 superficies limpiadas en la línea de base. Después de la limpieza del desinfectante, 6 de 90 muestras (7,1%) resultaron positivas para los bacilos grampositivos y después de la desinfección ultravioleta 4 de las 90 muestras (4,4%) fueron positivas.

Se observaron descensos significativos en el número de hogares adquiridos en relación con las tasas de infección hospitalaria por infecciones totales (p = 0,004), tasas de infección urinaria (p = 0,014), tasas de infección respiratoria (p = 0,017) y tasas infección de la piel y de la piel tejidos (p = 0,014). Las hospitalizaciones por infección disminuyeron significativamente, con una notable disminución en la hospitalización por neumonía (p = 0,006).

Conclusiones

Este estudio proporciona evidencia de que el dispositivo de desinfección por ultravioleta de xenón pulsado puede desinfectar disminuyendo los microbios en las superficies ambientales, así como disminuir las tasas de infección y las tasas de hospitalización por infección. Los resultados sugieren que poner un mayor énfasis en la desinfección de superficies ambientales en las instalaciones de cuidados a largo plazo puede disminuir las infecciones adquiridas en los centros de salud.